Un estudio mundial destaca el potencial de la energía solar flotante: hay cuatro países latinoamericanos entre los primeros veinte

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Investigadores de China, Tailandia, Suecia y Estados Unidos han utilizado un modelo de rendimiento de sistemas fotovoltaicos de estadounidense Laboratorio Nacional Sandia para calcular el potencial de generación solar flotante (FPV) en todo el mundo, con resultados específicos para los 20 países con mayor potencial.

El estudio sólo tiene en cuenta los embalses mundiales de más de 0,01 km2, con un 30% de su superficie cubierta pero sin superar los 30 km2. Los académicos utilizaron tres bases de datos mundiales para filtrar los embalses elegibles: Global Reservoir and Dam (GRanD), Georeferenced Global Dam and Reservoir (GeoDAR) y OpenStreetMap (OSM). Hay un total de 114.555 embalses en todo el mundo que cumplen los criterios, con una superficie total de 554.111 km2. De ellos, 2.561 embalses ya cuentan con infraestructuras de generación de energía hidráulica y de red.

“A diferencia de estudios anteriores que utilizan fórmulas empíricas para estimar el potencial de generación de electricidad FPV, nosotros utilizamos un rendimiento del sistema FV técnicamente riguroso (PV_LIB, Sandia National Laboratories) que tiene en cuenta las condiciones climáticas y las especificaciones concretas del FV y del inversor utilizados”, señalan los científicos.

El panel solar es el VBHN235SA06B de Panasonic, con una potencia de 235 W y una eficiencia del 18,6%. El inversor de 240 V también es del fabricante japonés. El equipo utilizó datos de radiación solar, temperatura y velocidad del viento entre 2001 y 2020, procedentes de las bases de datos Synoptic 1 degree (SYN1deg) y ECMWF Reanalysis version 5 – Land (ERA5-Land).

Los resultados mostraron que el potencial medio anual de generación de electricidad a partir de FPV construidos en embalses globales es de 9.434 TWh, con una desviación estándar de 29 TWh. Cubrir el 30% de los embalses con energía solar flotante también podría reducir la evaporación anual de agua en 106 km3. Si la cobertura de la superficie de los embalses se reduce al 20% o al 10%, la generación anual de FPV sería de 7.113 TWh o 4.356 TWh, respectivamente.

“Globalmente, el mayor potencial regional tiende a concentrarse en zonas de Estados Unidos, el este de Brasil, Portugal, España, el norte de Sudáfrica, Zimbabue, India y el este de China”, señalan los científicos.

Los resultados también muestran que 40 países tienen un potencial de FPV superior a la actual demanda anual de electricidad, y que la enorme demanda de electricidad de Brasil, de 538 TWh al año, se cubriría totalmente con una generación potencial de FPV de 865 TWh al año. Según el estudio, Zimbabue, Laos, Etiopía, Camerún, Myanmar y Sudán tienen un potencial de electricidad FPV considerablemente mayor que la demanda actual.

Los resultados de los 20 países con mayor potencial solar flotante anual son los siguientes:

  • Estados Unidos: 1.911 TWh
  • China: 1.107 TWh
  • Brasil: 865 TWh
  • India 766 TWh
  • Canadá 506 TWh
  • Rusia: 236 TWh
  • México: 228 TWh
  • Australia: 210 TWh
  • Turquía: 171 TWh
  • Sudáfrica: 144 TWh
  • Tailandia: 134 TWh
  • España: 132 TWh
  • Argentina: 117 TWh
  • Vietnam: 108 TWh
  • Nigeria 93 TWh
  • Irán: 85 TWh
  • Zimbabue: 84 TWh
  • Sri Lanka: 80 TWh
  • Suecia: 80 TWh
  • Venezuela: 80 TWh

“Para alcanzar este objetivo será necesario resolver los problemas pendientes en materia de política, planificación, financiación, reglamentación, apoyo tecnológico y construcción/mantenimiento”, afirman los científicos.

Sus conclusiones se recogen en el artículo “Energy production and water savings from floating solar photovoltaics on global reservoirs” (Producción de energía y ahorro de agua mediante energía solar fotovoltaica flotante en embalses globales), publicado recientemente en Nature Sustainability.

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