La energía solar, el almacenamiento y la eólica pueden mantenernos en el buen camino hasta 2030

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Como la energía solar y la son las fuentes más baratas de nueva generación de energía en dos tercios del mundo, los analistas de Bloomberg New Energy Finance (BNEF) han pronosticado que Europa liderará la carrera para descarbonizar su red.

Los autores del informe New Energy Outlookde este año, publicado la semana pasada, esperan que Europa genere el 92% de su electricidad a partir de energías renovables para 2050 gracias a los precios del carbono y otras políticas de apoyo. El Reino Unido expresó la semana pasada una ambición de cero carbono neto para 2050 y se espera que Irlanda y la UE hagan lo mismo a su debido tiempo.

Sin embargo, las emisiones del sector eléctrico en China no llegarán a su punto máximo hasta 2026 -gracias a una amplia flota moderna de centrales eléctricas de carbón-, aunque se espera que disminuyan en más de la mitad en los próximos 20 años. Esto se debe en parte a que para 2050 se prevé un aumento de la demanda de electricidad de más del 50%, y Asia representará un mercado de demanda de energía de 5,8 billones de dólares -más de la mitad de la cifra mundial durante ese período- y la India y China sumarán una oportunidad de 4,3 billones de dólares.

Estados Unidos también se quedará atrás de Europa en lo que respecta a la descarbonización, según el estudio anual, que se basa en el análisis de los costos de las tecnologías energéticas competidoras. Las energías renovables duplicarán con creces su contribución a la combinación energética de Estados Unidos, hasta alcanzar el 43% en 2050, pero tendrán que completarse con abundante gas natural en un nuevo mercado de capacidad energética de 1,1 billones de dólares.

Las energías renovables son el gran ganador

A pesar de la prevalencia del gas natural en Estados Unidos, el estudio New Energy Outlook 2019predice que, como fuente de energía, el gas ocupará aproximadamente la misma cuota de mercado en 2050 que en la actualidad, al igual que la energía hidroeléctrica y la nuclear. El petróleo habrá desaparecido como fuente de energía a mediados de siglo, agregó el informe del BNEF, y el carbón -que suministra el 37% de la generación de energía actual- se habrá reducido a una porción del 12% del pastel.

Las energías renovables, ayudadas por el almacenamiento de baterías de iones de litio, llenarán el vacío, según BNEF, con un aumento del 7% de la generación de energía actual al 48% en 2050.

Esto se debe a una estimación de que las reducciones de precios en las tecnologías solar, de almacenamiento de energía y eólica continuarán a tasas del 28%, 18% y 14%, respectivamente, por cada duplicación de la capacidad instalada. Si se confirman estas predicciones, las energías renovables suministrarán y almacenarán más energía que el carbón y el gas “casi en todas partes” para 2030, según el informe.

La buena noticia es que aseguraría que el mundo se mantenga en el buen camino para que el calentamiento global fuese inferior a dos grados centígrados en 2050 hasta el año 2030, sin la necesidad de ningún nuevo incentivo en dinero público para las energías renovables en los próximos 15 años. Sin embargo, más allá de ese punto, se necesitarán nuevas tecnologías, ya que las renovables podrían aportar el 80% de la generación de energía en muchos países para el año 2050.

Se necesitan nuevas soluciones

Esto significaría que las innovaciones y las soluciones alternativas como la nuclear, el biogás a energía, el hidrógeno verde a energía y la captura y almacenamiento de carbono tendrían que lanzarse después de 2030, lo que a su vez requeriría un gasto significativo en I+D antes de ese momento.

Otro requisito necesario para mantenernos en el buen camino hasta 2030 sería que los mercados energéticos se reformaran para reconocer y recompensar correctamente el papel que desempeñan las energías renovables y el almacenamiento en la ayuda a la red.

En un comunicado de prensa publicado para dar a conocer el informe del BNEF -que también considera el potencial de ahorro de carbono que se puede lograr en un mundo con transporte y calefacción de edificios totalmente electrificados-, la jefa de economía de la energía de la organización, Elena Giannakopoulou, declaró: “El NEO indi[New Energy Outlook] es fundamentalmente agnóstico en cuanto a políticas, pero asume que los mercados operan de manera racional y justa para permitir que ganen los proveedores de menor costo”.

Ahí está el problema, tal vez.