PI Berlin: Asia lidera la calidad de los módulos

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PI Berlin ha publicado hoy un informe basado en sus hallazgos después de haber realizado 250 auditorías de empresa a más de 120 fabricantes de módulos en los últimos seis años. Los resultados muestran que la calidad general de los módulos ha mejorado, y ha aumentado el número de fabricantes a los que se les han otorgado calificaciones de auditoría “excelentes” o “por encima de la media”. También ha disminuido del número de problemas identificados que podrían afectar a la calidad más adelante.

Uno de los hallazgos más interesantes del informe Industry Trends in PV Module Quality from over 250 Factory Audits(Tendencias de la industria en la calidad de los módulos fotovoltaicos derivadas de más de 250 auditorías de fábrica) es que, en general, los fabricantes de China, el sudeste asiático y Corea del Sur obtuvieron las calificaciones de calidad más altas que cualquier otra región. En las auditorías realizadas entre 2016 y 2018, ningún fabricante de Corea del Sur o del sudeste asiático obtuvo una calificación pobre o inferior a la media. Los fabricantes chinos recibieron significativamente menos calificaciones por debajo de la media que otras regiones y no obtuvieron ninguna mala calificación.

PI Berlin señaló que la fabricación de módulos en Asia ha alcanzado la “verdadera producción en masa”, lo que ha llevado a un fuerte ecosistema de cadena de suministro que promueve la competencia entre los proveedores de materiales y equipos, y también apoya el desarrollo de una base de habilidades entre los ingenieros y técnicos necesarios para dirigir las grandes fábricas.

Cuanto más grande mejor, normalmente

Esta observación fue apoyada por el hallazgo de que las fábricas más grandes tienden a lograr una mejor calidad. Las calificaciones de auditoría más altas las obtuvieron en su mayoría fábricas con una capacidad de producción anual de 3 GW o más. Según PI Berlin, esto puede explicarse por las economías de escala: los fabricantes más grandes disfrutan de ventajas de costes, lo que les permite adquirir mejores materiales a precios más bajos, conservar personal cualificado y cualificado e invertir en mejores máquinas y en mayores niveles de automatización.

El informe señala que, en general, el aumento de la automatización conduce a una mayor calidad, aunque los investigadores dicen que esos procesos deben gestionarse adecuadamente: “La automatización no debe ser tomada ‘automáticamente’ como una suposición de calidad”, dice el informe. “Un equipo automatizado mal gestionado también puede producir grandes volúmenes de productos de baja calidad”.

El informe de PI Berlin pinta un cuadro positivo de una industria manufacturera que se esfuerza por la calidad e impulsada por compradores e inversores bien informados que toman medidas para garantizar la fiabilidad de los productos. Sin embargo, aún queda mucho por mejorar: solo el 8,2% de los fabricantes auditados fueron calificados como excelentes, y la mayor parte, el 40,2%, como promedio.

Posibilidades de mejora

PI Berlin añadió que el uso todavía limitado de herramientas y procesos de gestión de calidad en muchas líneas de producción está impidiendo que muchos fabricantes estén por encima de la media.

“La calidad de los módulos en la industria ha ido mejorando, incluso con el rápido crecimiento de la industria, las persistentes presiones de costes y la ausencia de normas internacionales de calidad relevantes para los módulos fotovoltaicos”, dice la conclusión del informe, elaborado por Stella Su ,auditora sénior y gerente de PI Berlin. “La auditoría también ha puesto en tela de juicio algunas percepciones importantes: los fabricantes de nivel 1 no siempre producen módulos de alta calidad, no todas las fábricas de una misma empresa módulos con la misma calidad, y Asia, en general, produce módulos de mayor calidad que otras regiones”.