Las renovables necesitan más apoyo político en todo el mundo

La Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), la Agencia Internacional de Energía (AIE) y la Red de Políticas de Energías Renovables para el Siglo XXI (REN21), tres de las organizaciones más relevantes en materia de energías limpias han elaborado conjuntamente un informe titulado Políticas en energías renovables en un tiempo de transición (en inglés) como herramienta para que los países puedan cumplir con los compromisos climáticos y satisfacer los objetivos de desarrollo acordados para 2030.

Según sus creadores, el documento “ofrece a los responsables políticos una comprensión integral de las opciones disponibles para respaldar desarrollo de energías renovables”.

Comenzando con las tendencias de implementación recientes y el estado de las políticas y objetivos a nivel mundial, el informe continúa examinando las políticas para cada sector de uso de energía.

La calefacción y refrigeración representó más del 50 % del consumo total de energía final en 2015, con más del 70 % procedente de combustibles fósiles. Las energías renovables pueden desempeñar un papel clave en la descarbonización y proporcionar una opción de suministro de calefacción y refrigeración más limpia. Las políticas y medidas dedicadas son cruciales para impulsar este aspecto hasta ahora descuidado de la transición energética.

Las lentas tasas de renovación en el parque de edificios existentes y la lenta rotación de los aparatos de calefacción y refrigeración en los edificios y la industria requieren una estrategia a largo plazo para descarbonizar el sector. Los países deberían establecer objetivos específicos para las energías renovables en calefacción y refrigeración y desarrollar estrategias para alcanzar los objetivos establecidos.

El transporte es el segundo mayor sector de uso final de energía, representando el 29 % del consumo total de energía final en 2015. Sigue dependiendo en gran medida de los combustibles fósiles, con el 96 % del uso de energía del sector proviene de productos derivados del petróleo. Por el contrario, el transporte representa el 64,7 % del consumo mundial de petróleo en 2015.

Con la excepción de los biocombustibles, hay poca experiencia práctica de fomentar las energías renovables en el transporte.

Una gran absorción de energía renovable en el transporte requiere cambios simultáneos e integrados en tres áreas principales: 1) la disponibilidad de portadores de energía y combustibles producidos a partir de fuentes renovables; 2) el despliegue de vehículos que pueden usar combustibles renovables; y 3) el desarrollo de la infraestructura de distribución de energía y combustible.

Las políticas y la planificación deben tener como objetivo superar las principales barreras, como la inmadurez o el alto costo de ciertas tecnologías, la infraestructura energética inadecuada, las consideraciones de sostenibilidad y la lenta aceptación entre los usuarios a medida que se introducen nuevas tecnologías y sistemas.

Teniendo en cuenta la gran dependencia del sector del transporte del combustible fósil, la eliminación de los subsidios que reciben estos combustibles es esencial para descarbonizar el sector del transporte. Esto es particularmente cierto para el transporte marítimo y la aviación, ya que ambos sectores se benefician actualmente de los beneficios y exenciones del impuesto al combustible.

Aunque el sector energético consumió solo alrededor de un quinto del consumo total de energía final en 2015, hasta ahora ha recibido la mayor atención en términos de la política de apoyo a la energía renovable y continúa expandiéndose significativamente. La generación renovable aumentó a una tasa promedio anual de 6,4 % entre 2009 y 2014, superando el crecimiento en la demanda de electricidad y en la generación de fuentes no renovables. En 2015, las energías renovables proporcionaron aproximadamente el 23,5 % de toda la electricidad generada, la mayor parte de la cual proviene de la energía hidroeléctrica, seguida de la eólica, la bioenergía y la energía solar fotovoltaica. Estos desarrollos han sido impulsados principalmente por la caída de los costos de tecnología y las políticas de soporte.

Las políticas de tarifas reguladas y primas deben adaptarse continuamente a las cambiantes condiciones del mercado. En este contexto, las subastas se están adoptando cada vez más, dada su capacidad para el descubrimiento de precios reales. Las subastas han provocado que los precios de la electricidad de la energía solar fotovoltaica en 2016 equivalgan a casi una quinta parte de lo que eran en 2010, lo que refleja la evolución del sector.

La generación distribuida se puede respaldar a través de la medición neta y la facturación neta.

Varios países y regiones están alcanzando altas participaciones de renovables implementando políticas para facilitar la integración de sus sistemas.

Las estrategias para la integración de sistemas de energías renovables (SIR), que consisten en una secuencia coordinada de medidas, son cruciales para minimizar los impactos negativos, maximizar los beneficios y mejorar la rentabilidad del sistema de energía.

Acceso a la energía

Las soluciones descentralizadas de energía renovable (redes autónomas y minirredes) desempeñarán un papel clave en el logro del acceso universal a los servicios de energía para el año 2030, un objetivo dentro del Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 7 sobre energía. Estas soluciones también tienen el potencial de contribuir a otros ODS relacionados con los medios de subsistencia, la educación, la salud, el agua, el empleo y la igualdad de género. Para obtener estos beneficios, se necesitan políticas personalizadas para respaldar el despliegue de energías renovables descentralizadas para acelerar el ritmo del acceso a la energía.

En el caso específico de las minirredes, es necesario adoptar medidas reguladoras relacionadas con el derecho a generar y vender electricidad, fijación de tarifas y conexión a la red principal, e incentivos fiscales y financieros como subsidios, subvenciones y desgravaciones fiscales. Igualmente importantes son los marcos de garantía de calidad, las medidas para facilitar el acceso a la financiación, la creación de capacidades y la vinculación de los servicios de energía con los medios de subsistencia.

El informe distingue medidas de apoyo directo a las renovables, tanto en lo que respecta a sectores de uso final como en la producción de energéticos.

También propone políticas y medidas facilitadoras que eliminen las desventajas que hoy tienen en un sistema que fue diseñado y sostenido para favorecer el uso de fósiles. En ambos casos se requiere el sostenido apoyo a distintas formas de innovación social.