Tomando (casi) toda nuestra energía del sol para 2050

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La energía solar puede convertirse no solo en la fuente de energía más barata para 2050 sino también en la más grande, con un impresionante 68% de participación en la generación de energía global, según el informe Global Energy System based on 100% Renewable Energy que ha sido presentado esta mañana en Berlín.

El nuevo estudio, realizado por Christian Breyer, profesor de economía solar en la Universidad de Tecnología Lappeenranta de Finlandia, y Claudia Kemfert, responsable de energía, transporte y medio ambiente en el Instituto Alemán de Investigación Económica, y redactado con el apoyo de la organización sin fines de lucro alemana Energy Watch Group, describe un escenario que podría resolver la crisis climática global y conducir a un sistema mundial de energía basado exclusivamente en energías renovables para 2050.

Los autores del estudio prevén que la demanda de energía primaria, incluido el transporte y la desalinización, pase de ser cubierta por un 89% de combustibles fósiles y energía nuclear ​​en 2015 a un sistema de energía en el que la electricidad a bajo costo proveniente de fuentes renovables represente el 90% del consumo para 2050. El informe predice que los altos niveles de electrificación mejorarán los ahorros de energía en alrededor del 50% en comparación con la baja electrificación en la prácticas actual.

El caballo de batalla de la transición energética

En consecuencia de la electrificación masiva de energía y transporte, y de la disminución constante de los costos de las tecnologías de energía renovable, se prevé que la energía solar pueda cubrir alrededor de dos tercios de la demanda de energía para 2050, con una participación del 18% para la eólica, seguida de la biomasa y residuos (6%), hidroelectricidad (3%) y geotérmica (2%). Eso significaría que las energías renovables llegarían a satisfacer casi toda la demanda de energía primaria del mundo, con un aumento enorme con respecto al 22% de 2015.

En cuanto al sector eléctrico, se prevé que la energía fotovoltaica se convierta en la fuente más grande y más barata, aumentando su participación del 32% en 2030 al 73% en 2050, y que la energía eólica, en cambio, vea su participación disminuir del 43% en 2030 al 20% en 2050. El informe predice, además, que la fotovoltaica alcanzará una capacidad instalada de 34.8 TW en todo el mundo para 2050, mientras que la eólica alcanzará los 4.6 TW. “La energía solar fotovoltaica y la energía eólica emergen como los nuevos caballos de batalla para los sectores de energía y calor en 2050”, señala el informe.

También se prevé que el almacenamiento aumente su participación a casi 5 PWhel (petawatt-hora eléctrica) para 2030 y más de 30 PWhel en 2050, con la proporción de demanda de energía satisfecha por el almacenamiento que se prevé que aumente al 18% en 2030 y al 23% en 2050.

Una transición económicamente viable

Se espera, además, que el costo nivelado de la energía (LCOE) disminuya ligeramente de 54 € / MWh en 2015 a 53 € para 2030. “El informe confirma que es posible una transición al 100% de energías renovables en todos los sectores, y ya no es más caro que el sistema de energía actual “, dijo Hans-Josef Fell, ex diputado alemán y presidente de Energy Watch Group, que presentó el estudio. En cuanto al LCOE del sector eléctrico, se prevé que disminuya sustancialmente, de alrededor de € 78 / MWh en 2015 a alrededor de € 54 para 2050.

Crecimiento de empleos

El predominio de la energía solar para 2050 también daría lugar a la creación masiva de nuevos empleos de energía, con alrededor de 22 millones de trabajadores activos en la energía fotovoltaica a finales de la primera mitad del siglo y un número total de empleados de la industria energética mundial de 37 millones. Más de la mitad de la industria estaría trabajando en operaciones y mantenimiento, según el informe.

Recomendaciones para la política

Los autores del informe han compilado una lista de sugerencias para que los formuladores de políticas hagan realidad un mundo 100% renovable. Las medidas propuestas incluyen: mantener incentivos para proyectos de energía renovable de hasta 40 MW de capacidad; celebrar subastas para proyectos más grandes; eliminar los subsidios de cualquier tipo para combustibles fósiles y plantas nucleares; apoyar a la educación y la I + D; y reducir las cargas administrativas para el desarrollo de energía limpia.

100% renovables, cero emisiones de CO² no es un sueño

El estudio, según sus autores, es el primero de su tipo que contempla un escenario de calentamiento global de 1.5° C con un sistema de energía 100% renovable basado completamente en tecnologías con cero emisiones de CO². “La transición en todos los sectores reducirá las emisiones anuales de gases de efecto invernadero en el sector energético de forma continua, de aproximadamente 30 GtCO²-eq [equivalente de carbono gigatón] en 2015 a cero para 2050”, afirmaron los autores del informe.

Los autores del estudio publicaron en febrero otro informe que describe cómo construir de manera económicamente factible un sistema de energía europeo impulsado únicamente por energías renovables. En una entrevista reciente con pv magazine, Breyer explicó que un modelo 100% de energías renovables no solo es técnicamente viable sino que también es la opción más barata y segura para combatir el cambio climático.