La energía solar fotovoltaica será 65 veces mayor en 2050, el objetivo 2° C no se alcanzará: informe

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La empresa noruega de gestión de la calidad y análisis de riesgos DNV GL ha publicado su Perspectiva anual de transición energética (ETO 2018).

El informe establece que la energía solar fotovoltaica será la más beneficiada en la transición energética global. Entre otros hallazgos, ve que los costos incurridos por la transición energética no superarán las inversiones actuales en combustibles fósiles, lo que subraya que un movimiento hacia una sociedad baja en carbono es financieramente viable.

A pesar del rápido crecimiento de todos los recursos de energía renovable y la evolución positiva de la eficiencia energética, los analistas concluyen que las ambiciones actuales no alcanzarán el objetivo de 2° C del Acuerdo de París, establecido en 2015.

Fuerte crecimiento

La fotovoltaica continuará su crecimiento, sugieren los analistas. DNV GL afirma que la capacidad instalada mundial se multiplicará por un factor de 65 hasta 2050. En ese momento, la capacidad acumulada habrá alcanzado 19 TW, lo que representa el 40% de la producción mundial de electricidad. Alrededor del 30% de esta capacidad se instalará en tejados residenciales o comerciales, mientras que el resto de 13,3 TW contará con sistemas de escala de servicios montados en tierra, dice, y añade que los sistemas montados en tierra representarán el 0,3% de la superficie terrestre.

El crecimiento de las energías renovables y la energía solar fotovoltaica, en particular, irá en detrimento de la industria de los combustibles fósiles. DNV GL dice que la demanda mundial de electricidad crecerá en un factor de 2.5 desde ahora hasta 2050, mientras que la generación de electricidad a partir de carbón y gas disminuirá en un 60%.

Con la creciente instalación de activos variables de energía renovable, los sistemas de almacenamiento ocupan un lugar central en los sistemas de energía del futuro. El ETO 2018 estipula que para 2050, se instalarán alrededor de 50 TWh de capacidad de almacenamiento para hacer frente a la generación de energía variable. Además, los analistas calculan que será posible utilizar el 10% de la capacidad de las baterías de los vehículos eléctricos para reducir el número de sistemas de almacenamiento estacionarios.

DNV GL estima que la flota europea de vehículos eléctricos en 2050 podría proporcionar casi todo el almacenamiento necesario para los servicios de red.

La inversión en red no es culpa de la solar

El gasto en red está aumentando abruptamente; sin embargo, el modelo utilizado por DNV GL en su informe atribuye este gasto principalmente a la mayor demanda de electricidad, en lugar de al aumento en las energías renovables. De hecho, dice que los costos atribuidos a las medidas de resiliencia de la red, resultantes de la creciente instalación de energías renovables variables, no alcanzan siquiera un tercio del gasto total.

Los analistas asumen en su cálculo que el gasto global de la red aumentará en poco menos de US $ 500 mil millones por año, a aproximadamente US $ 1,5 mil millones por año en 2050. Para 2050, se espera que los desembolsos en red atribuidos a refuerzos derivados del aumento de energías renovables supondrán alrededor de $ 350-400 mil millones.

A pesar de los esfuerzos para satisfacer las necesidades de eficiencia energética, un número cada vez mayor de personas que disfrutan de la conexión a la red y un estilo de vida con electrodomésticos modernos provocará que la demanda mundial de energía continúe aumentando en un 0,9% anual. Según el informe, la energía global actual demanda alrededor de 400 exajulios (EJ) por año. Teniendo en cuenta dicho crecimiento en la demanda de energía, la estimación supone que la demanda mundial de energía alcanzará su punto máximo en 2035 a 470 EJ por año. Después de eso, es probable que la demanda de energía disminuya nuevamente, hasta 450 EJ por año para mediados de siglo.

La eficiencia energética, por lo tanto, se está convirtiendo en un tema importante. Según el informe, la India y China serán las dos únicas regiones con un aumento notable en el consumo de energía per cápita, entre 2016 y 2050. El consumo de energía per cápita de China en 2016 llegó a 96 GJ y es probable que aumente a 111 GJ. En la India, el consumo aumentará de 26 GJ a 43 GJ durante el mismo período de pronóstico. Por el contrario, el consumo de América del Norte disminuirá drásticamente, de 297 GJ a 136 GJ y en Europa, de 137 GJ a 86 GJ. En general, el promedio mundial disminuirá de 78 GJ por persona a 64 GJ por persona.

Además, las regiones que en la actualidad no están completamente electrificadas, principalmente en el África subsahariana y en la India, obtendrán un suministro global predominantemente mediante sistemas fotovoltaicos sin conexión a la red. En estas regiones, también es probable que los sistemas fotovoltaicos sin conexión sustituyan a los generadores diésel existentes. Según el análisis, a solar sin conexión tendrá una participación del 50% y 30% en esas regiones, respectivamente. Aunque el consumo de energía de las poblaciones en estas regiones es generalmente bajo, vale la pena tener en cuenta que el África subsahariana y la India representan considerablemente más de dos mil millones de personas, lo que equivale a un mercado de tamaño considerable.

Finanzas de transición energética

El ETO 2018 calcula además que las inversiones en combustibles fósiles ascendieron a $ 3,4 billones en 2016. Se proyecta que disminuirán a $ 2,1 billones para el año 2050. Las inversiones en recursos de energía no fósiles experimentarán una tendencia inversa durante todo el período de pronóstico. Mientras que en 2016, la inversión global no fósil alcanzó $ 0,69 billones, para el año 2050, aumentará a $ 2,4 billones.

Los analistas también calculan que el gasto global de energía aumentará en un 33%, de $ 4,5 billones en 2016, hasta $ 6 billones en 2050. Sin embargo, debido a que también se espera que el PIB mundial aumente en un 130%, la proporción del PIB mundial invertido en sistemas de energía disminuirán del 5,5% en 2016, hasta el 3,1% en 2050.

El informe destaca que los activos de energía renovable requieren un importante gasto de capital que superará al del sector de combustibles fósiles ya en 2029. Mientras que en 2016, el gasto de energía representó solo el 17% del gasto de capital, para 2050 ascenderá al 47%. En este sentido, los analistas también suponen que los costos del sistema para la energía solar fotovoltaica y la energía eólica disminuirán a una tasa del 16-18% para duplicar la capacidad.

El informe dice al respecto: “La transición energética aún puede suponer un desafío financiero, dada la mayor carga de capital de las energías renovables y la red, pero nuestro pronóstico sugiere que es poco probable que resulte financieramente perjudicial. Si optamos por mantener el porcentaje del PIB mundial destinado al gasto de energía, entonces hay un amplio margen para acelerar el ritmo del cambio “.

Incumplimiento del Acuerdo de París

Según las estimaciones de los analistas, las emisiones mundiales de carbono relacionadas con la energía ascienden a 32 gigatoneladas (Gt), y se han mantenido relativamente estables en los últimos tres años. Según se informa, las emisiones continuarían la tendencia de permanecer en los mismos niveles actuales o aumentar ligeramente, para alcanzar su punto máximo en 2025, aproximadamente un 3% más que hoy. El informe de DNV GL continúa que después de eso, las emisiones mundiales de carbono disminuirán gradualmente, hasta el 50% de sus niveles actuales (18Gt) para el año 2050.

Además, las emisiones relacionadas con la energía del carbón y del petróleo disminuirán un 65% y un 52%, respectivamente, para 2050, mientras que las emisiones de generación de energía a gas aumentarán un 6% en el mismo período. Los analistas también tienen pocas esperanzas en el potencial de almacenamiento de captura de carbono (CCS), alegando que la tecnología no capturará más de 0.3 Gt, o el 1.7% de las emisiones globales de carbono en 2050.

El informe concluye con una nota aleccionadora, reiterando los cálculos del presupuesto de carbono del Acuerdo de París, según los cuales el presupuesto de CO2 para 2° C es de 2.900 Gt CO2, utilizando el umbral de probabilidad del 66% (“probable”) informado por el IPCC. En este presupuesto de CO2 de 2.900 Gt, ya se deducen 800 Gt CO2-eq del presupuesto total de 3.700 Gt CO2-eq, para permitir emisiones que no sean de CO2, como el metano (CH4).

De este modo, los analistas calcularon con diversos grados los presupuestos de carbono restantes y los umbrales de probabilidad. Como resultado de este cálculo, los analistas estiman que el mundo ya habrá utilizado su presupuesto de carbono para alcanzar los 1.5 ° C para el año 2021. Pasando de este escenario, la producción mundial de carbono habrá excedido los 2 ° C para 2037. Y para 2050, las emisiones mundiales de CO2 habrán excedido el objetivo de 2 ° C en 390 Gt de CO2.

“Las cifras sugieren que el mundo se dirige hacia un nivel de calentamiento de 2,6 ° C por encima de los niveles medios mundiales preindustriales en la segunda mitad de este siglo”, concluyen los analistas.