Científicos estadounidenses pintan las células solares

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Unos científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en California descubrieron que un tono particular de azul podría mejorar la eficiencia energética de los edificios en climas soleados al mantener fríos los techos y las paredes, y también aumentando la producción de ciertos tipos de células solares, a través de fuertes emisiones de infrarrojos.

Los investigadores midieron la temperatura de las superficies recubiertas con el color, conocido como azul egipcio y derivado del silicato de calcio y cobre, y aunque ya se sabe que los fotones absorbidos por el material pueden emitirse en el rango del infrarrojo cercano, la nueva investigación demostró el efecto podría ser 10 veces más fuerte de lo que se pensaba, con el material capaz de emitir tantos fotones cuanto sea capaz de absorber.

Esto, según la teoría de los investigadores de Berkeley, podría llevar a aplicaciones en la construcción de sistemas fotovoltaicos integrados, como ventanas solares teñidas con el azul, y celdas transparentes desarrolladas para absorber la parte infrarroja cercana del espectro de luz.

El descubrimiento, descrito en el documento High quantum yield of the Egyptian blue family of infrared phosphors (MCuSi4O10, M = Ca, Sr, Ba), publicado en el Journal of Applied Physics, podría agregar más colores a la paleta de arquitectos y propietarios de edificios que por razones estéticas tienden a mantenerse alejados de los blancos y grises que ofrecen las mejores propiedades de enfriamiento.

Pintar con perovskitas

Otro descubrimiento solar esta semana provino del Laboratorio Nacional de Energía Renovable de los Estados Unidos (NREL), que ha desarrollado una “tinta” basada en perovskita, que se puede pintar sobre un sustrato, creando una célula solar activa.

Aunque las celdas producidas con la tinta en esta etapa son muy pequeñas y no producen mucha energía, David Moore de NREL dice que el descubrimiento podría permitir a los fabricantes eliminar procesos complejos de deposición y altas temperaturas en la producción de células solares, lo que podría reducir considerablemente los costos.

“No se pueden hacer paneles de silicio lo suficientemente rápidos para satisfacer esa demanda”, dijo Moore, refiriéndose a una demanda anticipada de 25 TW de capacidad de energía nueva en los próximos 30 a 50 años. “Pero si puedes enrollar cosas en las prensas, llegando así a a un proceso de fabricación rollo a rollo que resolvería el problema de la velocidad. La forma más probable de hacerlo sería mediante el uso de tinta húmeda “.

Si tal proceso fuera comercializado, los fabricantes podrían aplicar la tinta de perovskita a un sustrato de vidrio, en un proceso de rollo a rollo similar a la forma en que se producen los periódicos.

“Puede llegar el día en que un equipo llegue a su casa, rocíe la capa de contacto metálica en una pared exterior y, cuando esté seca, aplique la tinta de perovskita”, declara un comunicado del NREL.