“En Brasil, todavía hay un gran camino por delante para la energía solar”

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pv magazine: Sr. Barrroso, el próximo 4 de abril el gobierno realizará la subasta de energía A-4, que también asignará proyectos fotovoltaicos. ¿Puedes estimar cuánta capacidad solar se contratará en la subasta?

Barroso: Desafortunadamente, no puedo proporcionar ninguna cifra específica sobre esto. La demanda la proporcionan las empresas de distribución y es confidencial. Luego, asignamos una parte de este volumen de demanda total a cada tecnología y este método de asignación sigue un procedimiento técnico, cuya metodología se está mejorando ahora, para que sea compatible con la forma que tendrá el mix eléctrico en el futuro de acuerdo con los estudios de planificación de EPE.

En comparación con la última subasta A-4 celebrada en diciembre y en la que se asignaron alrededor de 574 MW de fotovoltaica, ¿veremos volúmenes más grandes para la energía solar?

Esto también es difícil de predecir porque depende de la demanda total y la competitividad relativa de cada fuente de energía y lo que se espera que contribuyan a la expansión del sistema. Puedo decir que no será una gran subasta en general, y que el volumen podría ser un poco superior al asignado en diciembre pasado. También creo que será una subasta difícil con una competencia feroz.

¿Crees que esto traerá a precios más bajos?

En el caso de la solar fotovoltaica, el precio máximo de la subasta A-4 de abril se ha establecido en 312 BRL ($ 96) / MWh. Este es un precio máximo muy atractivo para los inversores, que ha generado grandes expectativas entre los participantes de la subasta y garantizará la competencia. Ahora hay cada vez más empresas de primera clase que compiten en subastas que incluyen energía solar, y la calidad de los ofertantes está mejorando significativamente. Sin embargo, no hay demanda para todos y solo se contratará una fracción de los 20 GW de los proyectos solares preseleccionados de la subasta A-4. Creo que es muy probable que estos proyectos generen electricidad a un precio cercano o incluso inferior al precio promedio de la subasta A-4 de diciembre, que fue de $ 44 / MWh.

¿Tendrán más posibilidades los proyectos solares en áreas con menos restricciones de red?

La subasta A-4 tiene un mecanismo regulador innovador que tiene como objetivo mitigar el riesgo de limitaciones de capacidad de transmisión para los proyectos. Antes de la subasta de energía hay una fase de preasignación en la que los proyectos compiten por el derecho a conectarse en áreas donde hay capacidad de transmisión disponible según los estudios de planificación realizados por EPE y ONS, el operador del sistema. En pocas palabras, no vamos a asignar más energía de la que puede admitir la red. Brasil aún tiene que mejorar su sistema de transmisión, y no podemos asignar más de lo necesario. Sin duda, esto reducirá los riesgos para los desarrolladores y para el sistema en su conjunto.

El año pasado, la energía solar fue excluida de la subasta A-6, ¿cree que este año existe la posibilidad de que se incluya?

Esta es una opción que estamos discutiendo, pero aún no se ha decidido. En marzo publicaremos las pautas de la subasta, y para entonces se hará el anuncio final. No obstante, la capacidad que se asigne en la subasta tendrá que conectarse en 2024, un plazo que no es particularmente favorable para una tecnología como la fotovoltaica, que está viendo cómo sus costos se reducen drásticamente cada año. Con una curva de reducción tan significativa, para el sistema y para el inversor puede ser más seguro contratar energía solar para 2024 en 2020 o 2021, por ejemplo. Entiendo que para la industria solar es mejor asegurar volúmenes futuros hoy y estamos considerando realizar una compensación. El hecho de que la energía solar presentara precios muy competitivos el año pasado es algo que no se puede ignorar y esto debe tenerse en cuenta en nuestros análisis. La subasta A-4, que conectará a la red sus proyectos en 2022, ofrece un mejor marco de planificación para los promotores de proyectos solares, pero la opción de 2024 no se ha descartado.

¿Cree que el actual mecanismo de subastas de Brasil está bien diseñado para la energía solar y las renovables?

Brasil fue pionero en utilizar subastas para contratar energías renovables y estamos muy orgullosos de ello. A medida que las tecnologías se vuelven más y más maduras, debemos adaptar los mecanismos de las subastas también. Por ejemplo, hoy los contratos ofrecidos a las energías renovables tienen un mecanismo de liquidación que permite que la energía se entregue y liquide de manera anual con algunas tolerancias. Estamos considerando cambiarlo mediante la aplicación de contratos forward estándar, donde la generación soporta todo el riesgo de la producción (como sucede hoy en día con los pequeños generadores hidroeléctricos) para la energía eólica y solar en la próxima subasta A6. Este es un mecanismo para nivelar las reglas de la competencia entre las diferentes fuentes de generación. También hemos decidido sustituir las subastas de Reserva de Energía (Leilões de Reserva), en las cuales el total de la capacidad asignada lo decidía el gobierno, a las subastas A-4 y A-6, en las cuales los volúmenes de capacidad los deciden las distribuidoras. Por lo tanto, decidimos tener un enfoque más orientado al mercado, ya que elegimos no interferir con los resultados de la subasta y dejar que el mercado evolucione siguiendo un enfoque más fundamentalista. La subasta del pasado diciembre, que fue la primera que incluyó energía solar bajo este nuevo concepto, arrojó un precio promedio para la fotovoltaica de $ 44 / MWh. Este fue un mensaje muy claro para el mercado.

¿Cree que la tendencia de crecimiento actual y las subastas planeadas le permitirán a Brasil cumplir su plan para reducir las emisiones de CO2?

La contribución determinada a nivel nacional de Brasil (iNDC) es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) para 2025 en un 37 % por debajo de los niveles de 2005, y en un 43 % para 2030. En primer lugar es importante recalcar que el iNDC establece un objetivo para toda la economía, es decir, un sector puede compensar al otro para lograr el objetivo total. En este sentido, el iNDC brasileño se estableció sobre la base de estudios de cara al futuro realizados por los principales sectores y, en el caso del sector eléctrico, las respectivas emisiones se calcularon partiendo de una gran proporción de generación renovable e hidroeléctrica (23 % y 66 %, respectivamente) para 2030. Este objetivo no es un valor absoluto en MW, es un porcentaje de la demanda. Por lo tanto, si la demanda se dedujese por la eficiencia energética (que también es parte del cálculo que respaldaba la propuesta de contribución asociada con la producción y el uso de energía), por ejemplo, es posible que este objetivo se logre aún antes.

Independientemente de su participación en la matriz total, la expansión de Brasil ocurrirá a través de fuentes renovables, como se indica en el plan de energía de 10 años preparado por MME / EPE (PDE 2026). Las energías renovables son competitivas en cuanto al precio y tienen otros muchos atributos interesantes para la planificación y operación del sistema que son importantes. Si se diseñan políticas y mecanismos adecuados para un aumento sostenido de las energías renovables, incluso es posible que su participación en el mix eléctrico supere el 23 %.

Brasil es la economía más grande de América Latina. A pesar de todo el positivo desarrollo reciente, ¿no cree que podría haberse hecho más por la energía solar?

La economía del país se está recuperando, y es muy probable que la demanda de energía aumente en los próximos años, mientras que los costos de la tecnología fotovoltaica tienen una tendencia decreciente. La energía solar comenzó a desplegarse en Brasil exactamente durante la recesión económica y, por supuesto, se enfrentó al desafío de volúmenes más pequeños. Pero la escala de Brasil es relevante y con la recuperación de la economía confío en que la energía solar será uno de los pilares del futuro sistema energético de Brasil, junto con las otras energías renovables no hidroeléctricas: la solar también tiene un mercado muy importante que para mí es, además, muy interesante, la generación por parte del consumidor. La generación distribuida tiene un papel tremendo en Brasil, las regulaciones están bien desarrolladas y los precios de la solar están muy por debajo de las tarifas minoristas; el principal desafío es en realidad la financiación y los modelos comerciales. Este mercado es menos accesible para las otras tecnologías y la energía solar puede hacer un gran trabajo aquí. Además, debido a que este nicho de mercado depende menos del crecimiento económico, ya que la competitividad arancelaria es lo que impulsa la inversión, sirve como protección contra los malos años económicos. Si se produce una reducción significativa en el costo de las tecnologías de almacenamiento (por ejemplo, baterías) como se prevé, los proyectos de solar + almacenamiento pueden resultar una opción extremadamente atractiva para el sistema eléctrico en el futuro por parte del consumidor. En resumen, todavía hay un gran camino por delante para la energía solar, apenas estamos comenzando.