Investigadores de EE. UU. desarrollan un nuevo compuesto de flujo redox

Share

A medida que el almacenamiento se convierte en una parte cada vez más importante del sistema de energía, las baterías de flujo redox a menudo se presentan como una tecnología que podría competir con las de iones de litio en el segmento de la gran escala.

Sin embargo, encontrar productos químicos asequibles que puedan soportar una carga suficiente durante largos períodos sin degradarse sigue siendo un problema para la adopción generalizada de esta tecnología, aunque ya están en marcha algunos proyectos comerciales que utilizan baterías de flujo redox.

Científicos de la Universidad de Rochester, en colaboración con otros investigadores de la Universidad de Buffalo, descubrieron un compuesto prometedor para su uso en baterías de flujo redox que, según dicen, podría transformar el panorama del almacenamiento de energía.

En una investigación publicada en la revista Chemical Science, los investigadores describen el trabajo con un cluster de óxido de metal descubierto originalmente por el químico alemán Johann Spandl, qien afirmó que podría ser un acumulador en una batería de flujo redox, pero carecía de estabilidad.

Sin embargo, al hacer lo que se describe como una “modificación molecular simple”, los investigadores pudieron aumentar la estabilidad del material y duplicar la cantidad de energía que se podía almacenar en la batería.

“Las aplicaciones de almacenamiento de energía con polioxometalatos son bastante raras en la bibliografía”, dice la autora principal, Lauren VanGelder. “Hay tal vez uno o dos ejemplos anteriores al nuestro, y realmente no maximizaban el potencial de estos sistemas”.

La clave del potencial del compuesto es que se basa en materiales fácilmente disponibles: “Lo realmente genial de este trabajo es la forma en que podemos generar los grupos etóxido y metóxido mediante el uso de metanol y etanol. Ambos reactivos son baratos, de fácil acceso y seguros de usar. Los átomos de metal y oxígeno que componen el resto del grupo son elementos abundantes en la tierra. La síntesis directa y eficiente de este sistema es una dirección totalmente nueva en el desarrollo de portadores de carga que, creemos, establecerá un nuevo estándar en el campo “.

Las dos universidades han solicitado una subvención de la Fundación Nacional de Ciencias para perfeccionar los materiales que se utilizarán en las baterías comerciales de flujo redox.