Ecuador recibe 143 millones del BID para mejorar su matriz energética

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) ha informado en un comunicado de prensa que ha concedido un préstamo de 143 millones de dólares estadounidenses a Ecuador para impulsar el cambio de la matriz energética.
El programa pretende apoyar los esfuerzos del gobierno de Ecuador para “reducir la brecha de acceso a cobertura eléctrica, elevar la eficiencia energética del país, expandir el sistema eléctrico nacional aumentando su confiabilidad, reducir el uso de combustibles de fuentes fósiles y mejorar la eficiencia operativa del sector,” ha afirmado el BID en su comunicado.

Además, el programa tiene por objetivo reforzar y expandir el Sistema Nacional de Transmisión y el Sistema Nacional de Distribución Eléctrica de Ecuador, facilitar el transporte y distribución de energía a nivel nacional y mejorar la infraestructura de transmisión del país para permitir un mayor intercambio eléctrico con la región andina.

Este proyecto facilitará el uso prioritario de electricidad en el sector agroindustrial y promoverá una mayor cobertura en áreas rurales y urbanas marginales. También prevé fomentar la equidad de género en el sector como componente específico.

Ecuador atravesó reiteradas crisis energéticas entre 1995 y 2010 debido a insuficiencias eléctricas y su deficiente infraestructura. El sector eléctrico del país poseía debilidades sistemáticas, elevados niveles de pérdidas de electricidad e índices de reducida cobertura y pobre calidad de servicio.

Desde 2013, el Ministerio de Electricidad y Energía Renovable ha promovido una estrategia de Cambio de la Matriz Energética que apunta a impulsar el bienestar social y desarrollo económico mejorando el suministro, confiabilidad y calidad del servicio eléctrico, como así también la participación activa del país en el mercado eléctrico de la región andina.

El préstamo del BID de US$150 millones contará con un plazo de amortización de 25 años, un período de gracia de 7,5 años y una tasa de interés basada en la LIBOR. El mismo incluye US$89,1 millones adicionales en fondos de contrapartida local. US$70 millones adicionales corresponden a financiamiento paralelo por parte de la Agencia de Cooperación Internacional de Japón (JICA) a través de su mecanismo para la Cofinanciación de Energías Renovables y Eficiencia Energética (CORE, por sus siglas en inglés). Se espera que estos fondos sean aprobados por JICA durante el último trimestre de 2017.