Incentivos solares en los estados de Estados Unidos: Luisiana

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La tasa de energía solar en el llamado “estado pelícano” es ínfima en el mejor de los casos, aunque las principales instalaciones están a punto de casi triplicar la tasa actual de 200 MW de energía solar instalada.

En el puesto 38 del país, según la Asociación de Industrias de la Energía Solar (SEIA), Luisiana tiene una tarifa eléctrica relativamente baja, de 14,10 céntimos por kWh, según la Administración de Información Energética de Estados Unidos (EIA), frente a los 11,69 de hace un año. Sin embargo, el consumo de energía per cápita del estado es el segundo más alto del país debido a las industrias químicas, petrolíferas y de gas natural, que consumen mucha energía, además de tener una gran demanda de aire acondicionado durante sus calurosos y húmedos veranos. Luisiana es el tercer mayor productor de gas natural del país, según la EIA, y el segundo mayor consumidor de gas natural per cápita, después de Alaska, y el gas natural representa el 65% de la generación eléctrica del estado.

Luisiana se ha quedado rezagada en la adopción de la energía solar, hasta el punto de que sólo proporciona el 0,0043% de la electricidad del estado, o lo suficiente para abastecer a 20.352 hogares, según la SEIA. Sin embargo, en la actualidad se están construyendo varios proyectos solares de gran envergadura, como el de Ventress Solar, que será el mayor del estado con 345 MW. También se está construyendo el proyecto Bayou Galion Solar, que añadirá otros 98 MW.

Las instalaciones solares a pequeña escala instaladas por los clientes en Luisiana están creciendo a un ritmo más lento, aunque representan una parte mayor, alrededor de tres quintas partes de la generación total de energía solar del estado, según la EIA.

Sin norma de cartera de renovables
Luisiana es uno de los 13 estados de Estados Unidos que no tiene una norma de cartera de renovables (RPS). En 2010, la Comisión de Servicios Públicos de Luisiana concluyó, tras un programa piloto de energías renovables, que el estado no necesitaba un RPS. Afortunadamente, el estado cuenta con otras políticas para fomentar el uso de energías renovables y la eficiencia energética, como programas voluntarios de eficiencia de las empresas eléctricas, normas energéticas para edificios públicos, medición neta, exención del impuesto sobre bienes inmuebles y préstamos para energía doméstica.

Medición neta
Luisiana permite la medición neta para instalaciones a pequeña escala de hasta 25 kW para sistemas residenciales y hasta 300 kW para sistemas comerciales y agrícolas. La capacidad total de medición neta del consumidor conectada a la red está limitada al 0,5% de la carga de demanda de potencia pico minorista mensual de cada empresa de servicios públicos, y varias grandes empresas eléctricas del estado ya han alcanzado su límite de medición neta.

En 2019 se modificaron las normas de generación distribuida en Luisiana. Aquellos que tenían generación distribuida instalada antes del 31 de diciembre de 2019 fueron protegidos durante 15 años para su facturación actual de medición neta. Estos clientes pagan la tarifa minorista por la diferencia entre la electricidad que compran a la compañía eléctrica y la electricidad que suministran a la red. A los residentes con generación distribuida instalada después del 31 de diciembre de 2019 se les factura mediante un mecanismo de abono conocido como facturación bicanal. Cada mes, estos clientes pagan la tarifa minorista aplicable por la electricidad que compran a la empresa eléctrica y reciben el valor minorista completo por la que producen y utilizan detrás del contador en su hogar o negocio. Cualquier excedente de energía se abona en la factura del cliente a la tarifa actual de “coste evitado”.

A partir de 2020, la Comisión de Servicios Públicos de Luisiana reducirá en dos tercios la tarifa que las empresas de servicios públicos tienen que pagar a los nuevos clientes de medición neta por el exceso de electricidad que pongan en la red desde sus paneles solares en el tejado.

Programa de préstamos para energía doméstica
El Programa de Préstamos para Energía Doméstica (HELP) de Luisiana ofrece préstamos a bajo interés para mejorar la eficiencia energética de la vivienda y/o instalar paneles solares. Los préstamos son de hasta un máximo de 12.000 dólares, y los participantes deben pasar por un proceso de suscripción.

Incentivos fiscales a la propiedad y derechos solares
El Estado de Luisiana exime a los sistemas de energía solar de su inclusión en las tasaciones de la propiedad. El estado también promulgó una ley sobre derechos solares (HB 751) en 2010 que prohíbe a las entidades restringir a un propietario la instalación de equipos de generación solar. Esto puede incluir a las comunidades de propietarios, aunque algunas excepciones son los distritos históricos, las zonas de preservación histórica y ciertos monumentos.

Energía solar comunitaria en Nueva Orleans
La ciudad de Nueva Orleans tiene su propio programa de energía solar comunitaria. En colaboración con Madison Energy Investments, promotor y operador de activos de generación distribuida, la ciudad construirá una serie de huertos solares, que los residentes interesados adquirirán y recibirán un crédito en sus facturas de electricidad por su parte de la energía producida. La ciudad de Nueva Orleans tiene derechos de aprobación sobre las ubicaciones para asegurarse de que coinciden con los barrios desfavorecidos de la ciudad. La ciudad también está explorando emplazamientos de propiedad municipal, como tejados y terrenos baldíos, para desarrollar los proyectos. La capacidad máxima de las instalaciones es de 2 MW y los proyectos deben tener un mínimo de tres abonados de 1 kW.

Instalaciones emblemáticas
La instalación solar LA3 West Baton Rouge, en West Baton Rouge, es actualmente la mayor instalación en funcionamiento del Estado. Con 74,5 MW, la central solar produce electricidad suficiente para abastecer a casi 8.000 hogares. Desarrollado por DEPCOM, el proyecto entró en funcionamiento en 2020 y actualmente es propiedad de Helios Infrastructure. La energía del proyecto montado en el suelo se vende a través de un acuerdo de compra de energía a Entergy Louisiana.

Entre los usuarios corporativos de Luisiana se encuentran Brookfield Properties Retail, Walmart y Abita Brewing, y el proyecto solar Mall of Louisiana de 1,3 MW de Brookfield representa una de las mayores instalaciones corporativas del estado.

Sin embargo, estos proyectos pronto se verán eclipsados por el parque solar Ventress, anteriormente mencionado, que está siendo construido por Lightsource bp y que se espera que esté operativo en 2023. La energía que genere se venderá a McDonald’s Corporation y eBay en virtud de acuerdos de compra de electricidad a largo plazo. Ampirical Solutions, con sede en Luisiana, ha sido seleccionada como EPC para la subestación y el patio de maniobras del proyecto. El proyecto ha creado unos 400 puestos de trabajo en la construcción y supondrá un impulso de unos 30 millones de dólares para la parroquia de Pointe Coupee a lo largo de su vida útil.

“Además de mejorar la salud y la seguridad energética de las comunidades de Estados Unidos, los proyectos solares a gran escala contribuyen a reforzar las economías locales. Como propietarios y operadores de la huerta solar de Ventress, esperamos aportar beneficios económicos a Pointe Coupee Parish, además de fomentar asociaciones comunitarias a largo plazo”, dijo Kevin Smith, CEO de las Américas de Lightsource bp.

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