El hidrógeno verde podría alterar el comercio mundial y las relaciones energéticas bilaterales

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El rápido crecimiento de la economía mundial del hidrógeno puede provocar importantes cambios geoeconómicos y geopolíticos que alteren el comercio mundial y las relaciones energéticas bilaterales, según la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA). En la actualidad, más de 30 países y regiones están planificando un comercio activo que anuncia un crecimiento considerable del comercio transfronterizo de hidrógeno.

La agencia estima que más del 30% del hidrógeno podría ser objeto de comercio transfronterizo en 2050, un porcentaje superior al del gas natural actual. Según su último análisis Geopolítica de la transformación energética: The Hydrogen Factor, el hidrógeno está llamado a cambiar la geografía del comercio energético y a regionalizar las relaciones energéticas, con la aparición de nuevos centros de influencia geopolítica basados en la producción y el uso del hidrógeno, a medida que disminuye el comercio tradicional de petróleo y gas.

Importadores netos de energía, como Chile, Marruecos y Namibia, se están convirtiendo en exportadores de hidrógeno verde, mientras que los exportadores de combustibles fósiles, como Australia, Omán, Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos, están considerando cada vez más el hidrógeno limpio para diversificar sus economías. Algunos países que esperan ser importadores ya están desplegando una diplomacia dedicada al hidrógeno, como Japón y Alemania.

«A medida que surgen más actores y nuevas clases de importadores y exportadores netos en la escena mundial, es poco probable que el comercio del hidrógeno se convierta en un arma y se cartelice, en contraste con la influencia geopolítica del petróleo y el gas», afirma IRENA. Sin embargo, el negocio del hidrógeno será más competitivo y menos lucrativo que el del petróleo y el gas.

Según IRENA, el hidrógeno está llamado a cubrir hasta el 12% del uso energético mundial en 2050, impulsado por la urgencia climática y los compromisos de los países de alcanzar el nivel cero. «El hidrógeno se sube claramente a la revolución de las energías renovables y el hidrógeno verde se perfila como un elemento de cambio para lograr la neutralidad climática sin comprometer el crecimiento industrial y el desarrollo social», afirma Francesco La Camera, director general de IRENA. «Pero el hidrógeno no es un nuevo petróleo. Y la transición no es una sustitución de combustible, sino un cambio hacia un nuevo sistema con alteraciones políticas, técnicas, medioambientales y económicas.»

En cuanto a la relación oferta-demanda, el potencial técnico de la producción de hidrógeno supera considerablemente la demanda mundial estimada. Por tanto, aprovechar el potencial de regiones como África, América, Oriente Medio y Oceanía podría limitar el riesgo de concentración de las exportaciones, pero muchos países necesitarán transferencias de tecnología, infraestructuras e inversiones a escala, afirma IRENA.

El informe considera que la década de 2020 será una gran carrera por el liderazgo tecnológico, ya que es probable que los costes se reduzcan drásticamente con el aprendizaje y la ampliación de las infraestructuras necesarias. Pero se espera que la demanda no despegue hasta mediados de la década de 2030. Para entonces, el hidrógeno verde competirá en costes con el hidrógeno fósil en todo el mundo, según IRENA, y está previsto que esto ocurra incluso antes en países como China, Brasil e India. El hidrógeno verde ya era asequible en Europa durante la subida de los precios del gas natural en 2021.

Además, la fabricación de equipos como electrolizadores y pilas de combustible podría impulsar el negocio en los próximos años. De hecho, las estimaciones apuntan a un potencial de mercado de entre 50.000 y 60.000 millones de dólares para los electrolizadores y de entre 21.000 y 25.000 millones para las pilas de combustible a mediados de siglo. China, Japón y Europa ya han desarrollado una ventaja en la producción, señala IRENA, pero la innovación y las tecnologías emergentes configurarán aún más el panorama actual de la fabricación.

 

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