Microrred con almacenamiento en la Patagonia

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El Parque Nacional Patagonia en Chile es uno de los proyectos de conservación de la naturaleza más grandes del mundo. Los estadounidenses Douglas y Kristine Tompkins se trasladaron a Chile a principios de los años noventa y establecieron una fundación para preservar el paisaje silvestre. Compraron el parque nacional en 2004 y desde entonces lo han donado al estado chileno. Como el parque nacional está lejos de la red eléctrica pública, las instalaciones tenían que ser abastecidas por generadores diésel hasta ahora. Desde hace un año, han sido parcialmente reemplazados por una combinación de una central hidroeléctrica fluvial, un sistema fotovoltaico y un almacenamiento de baterías, como Tesvolt publicó el miércoles. Se pretende que en el futuro las instalaciones del parque nacional se abastezcan principalmente de electricidad procedente de fuentes de energía renovables. El sitio incluye un albergue, un restaurante, sitios de camping, un centro de información y un museo.

«La combinación de la energía hidroeléctrica fluvial y la fotovoltaica es técnicamente muy difícil», dice Gonzalo Rodríguez, un ingeniero de la empresa de instalaciones de la Patagonia SyR Energía, que planificó y ejecutó el proyecto. La central hidroeléctrica y la fotovoltaica tienen una potencia total de 115 kW, y el sistema solar está acoplado a dos turbinas hidráulicas. Especialmente en invierno y primavera, los ríos de la región crecen fuertemente debido a las fuertes lluvias y al deshielo de los Andes. Las dos microturbinas convierten la energía del agua en electricidad. En verano, cuando el nivel de agua de los ríos desciende bruscamente, el sistema fotovoltaico suministra la electricidad necesaria. El exceso de electricidad se almacena temporalmente en los sistemas de almacenamiento con baterías que suministró la compañía alemana Tesvolt. Tenían una capacidad total de 144 kWh. «El parque es tan remoto que era muy importante utilizar componentes del sistema que requieren poco mantenimiento gracias a su alta calidad», continúa Rodríguez. La planta ha estado funcionando sin problemas durante exactamente un año.

«Estamos muy contentos con la construcción de la microrred hidráulica-solar más avanzada de Chile, que continuará proporcionando electricidad limpia para el parque durante mucho tiempo en el futuro. Este sistema de energía alternativa minimiza la huella de carbono del parque y contribuye así a combatir el cambio climático», dice Carolina Morgado, Directora Gerente de la Tompkins Conservation Foundation.

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