Un consorcio francés desarrolla un sistema híbrido de almacenamiento y cogeneración

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Desde 2009, la Asociación Europea de Organizaciones de Investigación y Tecnología (EARTO), que vincula a la industria con la investigación académica, concede cada año los premios Delivered Impact y Expected Impact.

Este año, este último premio fue para la Comisión Francesa de Energías Alternativas y Energía Atómica (CEA) por su innovación Smart Energy Hub, un sistema híbrido de almacenamiento de energía y cogeneración.

Diseñado por la start-up Sylfen, el Smart Energy Hub permite almacenar la electricidad excedente producida, por ejemplo, por un tejado solar como gas hidrógeno y luego liberar la energía almacenada en forma de electricidad, así como la cogeneración, que ve el calor producido por el gas aprovechado para la calefacción de espacios. La innovación del sistema reside en la reversibilidad del procesador de energía.

Sistema bidireccional

El Smart Energy Hub se basa en la tecnología de celdas de combustible de óxido sólido (rSOC) desarrollada en el CEA. “Este procesador de energía, también llamado[un] electrolizador reversible o pila de combustible reversible, aporta nuevas características”, declaró Sylfen, “funciona como un electrolizador para almacenar electricidad en forma de hidrógeno y como una pila de combustible para producir electricidad y calor a partir de este hidrógeno o (bio)gas”.

El CEA dijo que las pruebas habían demostrado que las emisiones de CO2 podrían reducirse en un 26-75%, dependiendo del tipo de edificio en cuestión, a la vez que se reducían las facturas de energía.

Según el sitio web de EARTO, un prototipo del Smart Energy Hub está en servicio desde 2018. Los sistemas de demostración se entregarán en Turín, París y Sorrento “para 2020”, dijo la organización, y las primeras unidades que se comercialicen deberían producirse a partir de 2021. Los primeros sistemas estarán dirigidos a los edificios y a los “eco-distritos”, dijo el sitio de EARTO.

En una estimación inicial, Sylfen espera una facturación anual de 100 millones de euros (110,6 millones de dólares) en 2024. A más largo plazo, su objetivo es alcanzar un volumen de negocios de 1.000 millones de euros (1.106 millones de dólares), crear más de 2.500 puestos de trabajo y convertirse en una de las piedras angulares de la nueva industria energética europea.

El mercado global potencial para el Smart Energy Hub se ha estimado en 10.000 millones de euros para el próximo año (11.061 millones de dólares), según el CEA.