Sustituir los inversores y otros trabajos de mantenimiento solar podrían costar 9.400 millones de dólares en 2024

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El mercado fotovoltaico mundial volverá a crecer este año tras el ligero descenso registrado en 2018, según las previsiones de los analistas de Wood Mackenzie.

La consultora británica espera que este año se sume un récord de 114,5 GW de nueva capacidad fotovoltaica, con una demanda para el próximo año y para 2021 que alcanzará los 120-125 GW.

Los analistas asumen que la potencia acumulada DC aumentará de unos 500 GW el año pasado a 1.243 GW en 2024, y más de la mitad de la nueva potencia solar se instalará en China, la India y Estados Unidos, mercados que también se convertirían en los más atractivos para las empresas de servicios de operación y mantenimiento (O&M).

Según Wood Mackenzie, la factura mundial de servicios de O&M para energía solar superará este año los 4.500 millones de dólares. Para 2024, la suma podría duplicarse. El aumento proyectado se debe a la creciente demanda y al volumen de sistemas fotovoltaicos ya instalados, dijo el analista. Los últimos hallazgos de WoodMac indican que las reparaciones no planificadas cuestan alrededor de $3,000 por megavatio de capacidad de generación al año.

Reemplazo del inversor

Wood Mackenzie estima que para finales de año, los inversores de 21 GW de potencia solar instalada se acercarán al final de su vida útil de diez años. Esto significaría que los inversores que operan en el 3,4% de la capacidad solar mundial necesitarían ser sustituidos. Más del 14% necesitará ser reemplazado en los próximos cinco años, según el informe de WoodMac: 176 GW para 2024.

El estudio indica que los inversores representan entre el 12 y el 13% del coste medio de explotación de una planta solar de 50 MW. Wood Mackenzie estima que el costo de reemplazar el equipo aumentará a casi 1.200 millones de dólares para el año 2024. Los costos totales de operación y mantenimiento se estiman en aproximadamente 9.400 millones de dólares. “Otras áreas que tienen un impacto significativo en los costos son el mantenimiento preventivo regular y las reparaciones, que representan el 35% y el 24% [de reducción de gastos] respectivamente”, señala el informe.

Las presiones globales sobre los precios de la energía fotovoltaica han llevado a una mayor automatización de la operación y mantenimiento y al avance de las plataformas digitales para reducir los costos por megavatio de capacidad, según WoodMac. Sin embargo, no todos los sistemas “hablan el mismo idioma”, por lo que los datos no pueden analizarse fácilmente. Se deben procesar y evaluar diferentes protocolos de comunicación, según el informe, especialmente cuando se trata de proyectos fotovoltaicos más antiguos.

Discrepancia de datos

“Aunque una parte significativa de los proyectos de energía solar fotovoltaica cuentan con un sistema de monitorización implementado, pocos están sincronizados en tiempo real con las herramientas de diagnóstico existentes”, dijo Leila García da Fonseca, analista de Wood Mackenzie. “Aún menos llevan a cabo evaluaciones básicas de desempeño periódicas.” En su opinión, las plataformas digitales de O&M aún no son una realidad.

“Pero este es el futuro”, añadió, “no tiene necesariamente sentido implementar estas soluciones digitales en todos los sistemas. No tiene sentido que los propietarios de proyectos próximos al final de su vida útil desplieguen una plataforma costosa e inteligente. No tendría sentido desde el punto de vista técnico ni comercial, ya que el sistema de adquisición de datos podría no ser compatible con todos los requisitos del sistema digital. Este gasto aún no tiene sentido”.

Sin embargo, es importante asegurarse de que las discrepancias en los datos no sigan aumentando a partir de ahora, agregó el analista.