Repercusiones en el mercado de la reciente avalancha de medidas de política solar del gobierno estadounidense

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El Gobierno federal de Estados Unidos ha introducido recientemente una rápida serie de cambios en la política comercial internacional y actualizaciones de los incentivos para proyectos de energía limpia. A continuación se ofrece un resumen de estos cambios, junto con información sobre su impacto en el mercado.

Inicio del AD/CVD
El 15 de mayo, el Departamento de Comercio inició una investigación por presuntas infracciones de los derechos antidumping y compensatorios (AD/CVD) en Vietnam, Malasia, Tailandia y Camboya. Históricamente, los aranceles han oscilado entre el 50% y el 250% del costo de las mercancías enviadas.

La Comisión de Comercio Internacional (ITC) debe ahora tomar una decisión preliminar sobre la investigación antes del 10 de junio de 2024. La ITC determinará si la industria nacional ha sufrido un perjuicio por la importación de mercancías objeto de dumping.

El grupo de expertos en la cadena de suministro de energía solar Clean Energy Associates (CEA) afirmó que la decisión “no tiene un impacto directo en el mercado”. Sin embargo, la amenaza de AD/CVD está provocando un aumento de los precios, la renegociación de los contratos y retrasando las decisiones de contratación, según CEA. En consecuencia, los plazos de los proyectos se están retrasando, sobre todo en el caso de los proyectos cuya construcción está prevista para 2025.

Orientación sobre la prima por contenido nacional
El 16 de mayo, el Tesoro de EE.UU. actualizó las orientaciones sobre el acceso a la bonificación por contenido nacional en virtud de la Sección 48/48E de Crédito Fiscal a la Inversión y la Sección 45/45Y de Crédito Fiscal a la Producción, créditos fiscales disponibles a través de la Ley de Reducción de la Inflación. La bonificación es un 10% adicional al crédito fiscal base del 30% para proyectos de energía limpia.

El IRS exige que los componentes estructurales de construcción, como el acero y las barras de refuerzo de los cimientos de los proyectos solares, sean 100% de fabricación estadounidense. El resto de los materiales, catalogados como “productos manufacturados”, deben incluir contenido nacional en un 40% del costo, que aumentará al 55% con el tiempo.

Los promotores deben recopilar tres “costos directos” de los proveedores de equipos para calcular la parte correspondiente a productos manufacturados. Los costos directos son los salarios pagados a los trabajadores de la fábrica, los impuestos sobre la nómina de esos salarios y el importe pagado a los proveedores de componentes por las piezas suministradas directamente a la fábrica.

Los promotores de energías limpias tienen ahora la opción de basarse en los datos proporcionados por el Departamento de Energía sobre los porcentajes de costos por defecto para una lista exhaustiva de productos manufacturados y sus componentes. Estos datos de puerto seguro pueden utilizarse en lugar de obtener información directa sobre los costos de los proveedores. Se espera que las actualizaciones faciliten el acceso a la bonificación a los promotores de proyectos.

“Sin embargo, incluso para aquellos proyectos solares que utilicen seguidores con una alta proporción de contenido nacional, la mayoría de los proyectos seguirán necesitando una célula nacional o un módulo de First Solar para poder optar a la bonificación, y estos son de suministro limitado”, dijo la CEA. “Por lo tanto, aunque CEA espera que más proyectos ahora califiquen para la Bonificación de Contenido Nacional (particularmente en 2026 y después), el número de proyectos seguirá siendo limitado”.

Eliminación de la exención bifacial
También el 16 de mayo, la Administración Biden restableció los aranceles sobre los módulos solares bifaciales, que generan electricidad en ambas caras del panel. Los módulos solares bifaciales estaban anteriormente exentos de aranceles, y la supresión de la exención restablece un arancel del 15%.

Se espera que el restablecimiento de esta tarifa aumente el costo de los proyectos solares comerciales, industriales y a escala comercial entre un 1% y un 2%.

Con la supresión de esta exención, el costo de los paneles solares bifaciales importados, que suele oscilar entre 0,10 y 0,25 dólares por vatio, aumentará entre 0,015 y 0,0375 dólares por vatio. Para proyectos comerciales con costos de instalación de entre 1,50 y 2,75 dólares por vatio, estos aumentos se traducirán en subidas del precio del sistema de entre el 1% y el 2%. Los paneles bifaciales representan ahora el 98% de todos los paneles solares importados en estos sectores.

La Administración también ha mantenido un contingente arancelario, es decir, un volumen de células solares que pueden importarse sin pagar el arancel de 201 euros. Este se fijará en 5 GW, aunque Biden dijo que si el volumen total de importaciones de células alcanza los 5 GW en un año, tiene potestad para aumentar en 7,5 GW las células exentas de arancel hasta un total de 12,5 GW.

Según la CEA, se espera que la supresión de la exención bifacial tenga un impacto limitado en los precios de los módulos, ya que se prevé que los proveedores absorban aproximadamente la mitad del costo arancelario. Sin embargo, combinados con los derechos AD/CVD, los aranceles de 201 podrían “perjudicar significativamente a los productos del sudeste asiático en el mercado estadounidense”, dijo la CEA.

Aumento de los aranceles de la Sección 301
El 14 de mayo, la Administración Biden anunció cambios en los aranceles de la Sección 301 sobre las importaciones de vehículos eléctricos, energía solar, almacenamiento de energía en baterías y componentes relacionados.

Los aranceles sobre células y módulos solares procedentes de China aumentaron del 25% al 50%. Se establecieron una serie de exenciones para los equipos de fabricación de células y módulos solares, que antes estaban expuestos a aranceles del 25%.

Clean Energy Associates afirmó que los aranceles sobre las células y módulos solares chinos “son en gran medida performativos”, ya que Estados Unidos sólo importa alrededor del 1% de sus células y módulos solares directamente de China.

“La eliminación de los aranceles sobre los equipos de fabricación solar reducirá los costos de inversión de capital para las fábricas estadounidenses de células y módulos, lo que facilitará la creación de estas fábricas y hará que la producción estadounidense de células y módulos sea marginalmente menos costosa y más competitiva frente a las importaciones”, dijo CEA.

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