La catástrofe climática asola el sur de Brasil

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El instituto brasileño de meteorología MetSul alertó el 21 de abril sobre “sucesivos episodios de lluvias en el estado de Rio Grande do Sul, con volúmenes elevados en algunas zonas”. El 27 de abril, Canoas, Novo Hamburgo y Porto Alegre sufrieron las primeras inundaciones. En pocos días, el lago Guaíba, la principal masa de agua de la región, alcanzó niveles de 5,30 metros, superando en 3,30 metros el nivel de inundación. Esto superó el récord anterior establecido en 1941, cuando el lago Guaíba alcanzó los 4,77 metros. Según las autoridades, en la mañana del 10 de mayo, 435 municipios -casi el 90% del estado de Rio Grande do Sul- se habían visto afectados por las inundaciones.

La catástrofe de Rio Grande do Sul se ha convertido en una de las 10 tragedias medioambientales con mayor número de muertos del país, ya que ha afectado a 136 personas, mientras que 141 siguen desaparecidas. Aneel, el regulador nacional de energía, dijo que 326.000 clientes están sin electricidad en el estado, lo que hace imposible calcular las pérdidas de las plantas fotovoltaicas sumergidas o afectadas.

Debido a las inundaciones, la subestación de Nova Santa Rita sigue fuera de servicio, lo que ha dejado fuera de servicio 16 importantes líneas de transmisión. Esto ha debilitado la conexión entre los sistemas de transmisión y deja a los sistemas restantes sobrecargados y más susceptibles a nuevas contingencias, lo que podría llevar a la desconexión de la carga.


Municipios sin suministro eléctrico.
Imagen: Aneel

Cambio climático
Investigadores de ClimaMeter publicaron la semana pasada un “estudio de atribución rápida” y concluyeron que la acción humana -en particular la emisión de gases de efecto invernadero procedentes de la quema de combustibles fósiles y la deforestación- ha intensificado las precipitaciones en Rio Grande do Sul. Según el estudio, las precipitaciones se han vuelto un 15% más intensas debido al cambio climático. En marzo, un estudio de atribución de ClimaMeter mostró también que las olas de calor actuales son 1 ºC más cálidas que en el pasado.

“Las conclusiones de ClimaMeter ponen de relieve que las inundaciones en el estado de Rio Grande do Sul se intensificaron por la quema de combustibles fósiles, no por El Niño”, declaró Davide Faranda, investigador del Instituto Pierre-Simon Laplace de Ciencias del Clima.

Faranda afirmó que estas inundaciones afectan de forma desproporcionada a las comunidades vulnerables, que tienen una pequeña parte de responsabilidad en el cambio climático. Señaló la necesidad de mitigar los riesgos reduciendo inmediatamente las emisiones de combustibles fósiles. La energía solar, considerada como una alternativa a las fuentes de energía intensivas en emisiones, también se ha visto afectada por la catástrofe.

Empresas, asociaciones, entidades representativas, profesionales independientes y grupos de voluntarios de todo el país se están movilizando en apoyo de las víctimas, junto a las iniciativas de las autoridades públicas a todos los niveles. Se están realizando numerosas donaciones de equipos, suministros y recursos financieros para ayudar a la población de Rio Grande do Sul.

El sector solar también ha promovido medidas para mitigar los impactos causados por las inundaciones. pv magazine entrevistó a varias empresas que están desplegando sistemas de energía solar en el estado.

Soluções Pedroso, empresa especializada en la instalación de sistemas solares, recaudó ayuda financiera para las víctimas de las inundaciones.

Mara Schwengber, coordinadora de la Asociación Brasileña de Energía Solar Fotovoltaica (Absolar) en Rio Grande do Sul y Directora General de Solled Energia, también organizó una recaudación de fondos para ayudar a las víctimas de las inundaciones.

“Como el G5 está repartido por todo el país, en los primeros días conseguimos recaudar recursos financieros para comprar artículos como agua, comida, galletas, material de limpieza e higiene básica”, dijo Schwengber. “Como resultado, conseguimos que más personas participaran y ya estamos organizando la donación de 100 colchones dobles a empresas locales, que de alguna manera necesitan reanudar sus actividades, además de un gran lote de mantas que vienen de São Paulo y serán destinadas a los damnificados”.

Schwengber dijo que Absolar aún no puede evaluar los daños a los sistemas fotovoltaicos en el estado porque las víctimas son una prioridad y porque el agua necesita retroceder para acceder a estos lugares. “Las vidas son las prioridades en este momento y tenemos que hacer todo lo posible para minimizar el sufrimiento”, añadió.

Impacto fotovoltaico
Según Absolar, Rio Grande do Sul figura entre los tres estados brasileños con mayor capacidad instalada de energía solar para autogeneración en tejados y pequeñas parcelas, con un total de 2,7 GW. Sólo el territorio del estado representa el 9,6% de la potencia fotovoltaica instalada en el país, con más de 302.000 conexiones operativas en 497 municipios. Absolar ha instado a los consumidores a tener precaución con los equipos eléctricos para evitar accidentes, descargas o pérdidas.

Yes Energia, un instalador con sede en Porto Alegre, ha simulado digitalmente las zonas afectadas y las ha cruzado con sus sistemas fotovoltaicos instalados. Sin embargo, por el momento no es posible evaluar colectivamente las repercusiones en los sistemas fotovoltaicos del estado.

El coordinador del proyecto y administrador de la base de datos de Yes Energia, Leandro Pandolfo, dijo que empezó a elaborar un mapa del impacto de las inundaciones basándose en los datos cartográficos preliminares del Instituto de Investigación Hidráulica (IPH).

“Con las áreas inundadas mapeadas, aplicamos la capa que contiene las ubicaciones exactas de los sistemas instalados por Yes Energia. Así identificamos a los afectados por ubicación y tecnología instalada. Con los clientes filtrados por fabricante y tecnología, iniciamos el proceso de comprobación de alertas a través de nuestro propio sistema, llamado Yes Assist, y de la plataforma de monitorización dedicada del fabricante”, explica Pandolfo.

Zonas afectadas por las inundaciones (en azul).

Cerca de 400 clientes de las instalaciones de Yes Energia en el estado se encuentran en zonas inundadas. Hasta la fecha, se ha confirmado que 83 plantas están inactivas, con sus sistemas apagados.

“Vimos cómo los daños se producían dentro de casa”, dice el cofundador de Yes Energia, Tiago Fernandes. “Los afectados por la inundación son nuestros amigos, colegas y clientes. Ante estos hechos, nuestros equipos comerciales y administrativos empezaron a trabajar a distancia, mientras que los equipos técnicos se centraban principalmente en las emergencias. Elaboramos un plan de acción, que consta de tres pasos fundamentales: evaluación y recopilación de información; contacto con los socios comerciales; y recuperación de las instalaciones y la infraestructura”.

El aeropuerto Salgado Filho, uno de los clientes de la empresa en el Bairro São João, en una de las salidas de Porto Alegre, se vio afectado por inundaciones de 2,5 metros de altura. Se han suspendido todas las operaciones en el aeropuerto. Fraport, el administrador del aeropuerto, dijo que las operaciones permanecerán suspendidas hasta finales de este mes.

“Durante una inundación, todos los inversores activan una tecnología llamada “anti-islanding”, que detiene la producción de energía durante los cortes de la red eléctrica, evitando que la energía solar se inyecte en la red eléctrica dañada”, dijo el gerente de ingeniería de Yes Energia, Pedro Spohr. “Nuestra cartera de clientes está formada principalmente por sistemas de cadenas convencionales y sistemas SolarEdge”.

Sin embargo, hay una gran diferencia en cuanto a la seguridad de estos dos modelos, añadió.

“Los módulos estarán energizados mientras brille el sol, aunque el sistema no esté produciendo energía”, dijo Spohr. “En los sistemas de cadenas, los circuitos procedentes del tejado tendrán una alta tensión eléctrica, lo que crea riesgos en estas situaciones. En los sistemas SolarEdge, hay optimizadores conectados a los módulos, que tienen una función llamada Rapid Shutdown, un mecanismo de apagado rápido que reduce los niveles de tensión a casi cero, reduciendo el riesgo potencial para la zona inundada”.

Incluso con inversores equipados con esta tecnología, Spohr afirma que la mayoría de los clientes no disponen de seguro para los sistemas de energía solar.

“Estamos en contacto continuo con los fabricantes para que se movilicen para evaluar los equipos dañados, pero si es necesario, recogeremos toda esta base de equipos y la enviaremos a una empresa especializada en electrónica para intentar recuperar los inversores”, dijo. “Sin embargo, si se hace esto, sabemos que perderemos futuras garantías”.

Debido a los altos niveles de agua en algunas ciudades, calcular las pérdidas de equipos, especialmente en el caso de plantas solares no aseguradas, sigue siendo un reto. Incluso los proyectos con cobertura de seguro pueden no recuperar totalmente el valor de los equipos dañados.

Sin embargo, Elétron Solar, una empresa con sede en Curitiba especializada en seguros solares, ofrece cobertura para este tipo de incidentes, a diferencia de muchas otras aseguradoras, dijo el CEO Mauro Filho. Entender la cobertura que ofrece el seguro solar antes de comprarlo es crucial, ya que muchos incidentes no están cubiertos. Las pólizas de Elétron han cubierto ocho notificaciones de accidentes en regiones donde el agua ha retrocedido. Filho afirma que, durante las inundaciones, los inversores son los componentes más afectados, mientras que los módulos, que suelen ser más resistentes al agua, también sufren daños por los materiales arrastrados por las aguas.

“Por las fotos que recibimos esta semana, es posible ver que estas primeras viviendas que vieron afectados sus sistemas son hogares sencillos, donde las familias perdieron todo lo que tenían, documentos personales, muebles, electrodomésticos, ropa, y a veces la propia casa se la llevaron las inundaciones”, dijo Filho.

Jean Soares, Director General de Geração Própria, dijo que muchos de los 1.500 sistemas instalados en el estado -principalmente en la región de Vale do Taquari, Región Metropolitana y Serra Gaúcha- se vieron gravemente afectados. Dijo que, en algunos casos, los sistemas fotovoltaicos simplemente han desaparecido. Esto subraya la importancia de instalar equipos más seguros.

Para colaborar con esta iniciativa de recuperación en Rio Grande do Sul, se pueden hacer donaciones en www.paraquemdoar.com.br.

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