La Comisión Europea presenta un “histórico” plan de acuerdo ecológico europeo

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Apenas 11 días después de su toma de posesión, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, presentó en Bruselas los puntos clave del borrador de 24 páginas del “European Green Deal”, que se espera que genere un billón de euros en inversiones.

Los objetivos se han establecido para formalizarse en una ley de protección del clima, que debería estar lista para marzo de 2020. Los jefes de Estado y de Gobierno están tomando hoy y mañana para negociar el programa en Bruselas.

En cuanto a los detalles, la Comisión de la UE está intensificando su compromiso con la protección del clima mediante la reducción de las emisiones de CO2 en un 50-55% para el año 2030, en comparación con el año base 1990. Esto se compara con el objetivo actual del 40%. Para 2050, la UE aspira a ser climáticamente neutra.

Se ha previsto una reorganización de gran alcance del suministro de energía, la industria, el transporte y la agricultura, y se ha previsto que las energías renovables desempeñen un papel preponderante. A pesar de ello, la eólica es la única energía mencionada por su nombre.

La cooperación regional entre los Estados miembros debería garantizar que la energía eólica marina se amplíe significativamente, según el proyecto. La Comisión también ha concedido gran importancia al gas verde. En este sentido, tiene previsto crear un mercado para el gas natural neutro desde el punto de vista climático y avanzar en la expansión transfronteriza de las redes de energía.

Con su estrategia, la Comisión tiene en cuenta el hecho de que los déficits en materia de cambio climático son especialmente elevados en el sector del transporte. Por ejemplo, la gasolina y el gasóleo se gravarán más y se reforzarán los límites de CO2 para los vehículos comerciales ligeros.

Dice que el tráfico marítimo debería incluirse en el comercio de emisiones de CO2, mientras que tiene previsto emitir menos certificados gratuitos de CO2 para el tráfico aéreo, lo que debería dar lugar a un aumento de los precios de los billetes.

También se promoverán los combustibles alternativos y se ampliará la infraestructura de recarga de los vehículos eléctricos.

Se espera que se ponga a disposición de los países especialmente afectados por el cambio a economías climáticamente neutras un total de 100.000 millones de euros. Esto beneficiaría sobre todo a los países de Europa del Este, que siguen estando muy rezagados en la transición hacia las energías renovables.

El último Acuerdo Verde Europeo se dará a conocer en la COP26 que se celebrará en Glasgow, Escocia, el próximo año.

El papel integral de la energía solar

A pesar, o quizás más bien debido a la falta de reconocimiento de la Comisión Europea para la energía solar en el borrador de la propuesta –lo cual podría ser considerado extraño, dado que es vista por muchos como una de las  mayores claves, junto con el almacenamiento, para la transición energética, basado en sus bajos costos competitivos y naturaleza descentralizada, por nombrar solo alguna ventajas– la asociación SolarPower Europe (SPE) ha creado siete soluciones que detallan cómo la energía solar puede desempeñar su papel “crucial”.

Estos son: i) la instalación de energía solar en todos los edificios residenciales, comerciales e industriales nuevos y renovados de la UE; ii) el establecimiento de una cadena de valor solar estratégica; iii) la transición más eficaz de las antiguas regiones carboníferas a la energía solar; iv) el desarrollo de programas de capacitación y formación para apoyar la transición energética; v) el apoyo a las instalaciones solares flexibles a gran escala; vi) la aceleración del desarrollo y la puesta en marcha de la movilidad impulsada por energía solar; y vii) el compromiso de desarrollar el hidrógeno solar y renovable.

Tampoco hay que olvidar el papel que pueden desempeñar los conceptos de biodiversidad integrados en las huertas solares, tanto para ayudar a restaurar las tierras que antes se utilizaban con fines agrícolas intensivos como para impulsar la caída en picado de las poblaciones de insectos y de especies vegetales en peligro de extinción, como se ha demostrado tanto en Europa como en el resto del mundo. La energía solar combinada con la agricultura es otro concepto que está ganando popularidad.

En un artículo de opinión y análisis publicado ayer en pv magazine (en inglés), Walburga Hemetsberger, CEO de SPE, escribió: “Mientras la Comisión prepara su estrategia para un acuerdo ecológico europeo, es importante entender que la energía solar puede cumplir objetivos climáticos ambiciosos. Comprometerse con la neutralidad climática para 2050 es fijar nuevas reglas del juego para Europa, ya que requiere un cambio de paradigma en la forma en que vivimos, consumimos, producimos y viajamos como ciudadanos europeos. También ofrece importantes oportunidades a las empresas e industrias para prepararse para un futuro sostenible y disfrutar de los beneficios que ofrece la energía renovable”.

Histórico

La presentación del proyecto de Acuerdo Verde Europeo ha sido comentada por innumerables fuentes.

“El anuncio de la presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, es histórico, incluso si el acuerdo verde, a partir de hoy, es solo un plan”, dijo Andreas Kuhlmann, director ejecutivo de la Agencia Alemana de Energía, Dena.

“Una de las áreas económicas más grandes del mundo se pondría a la vanguardia de la política climática, al menos en lo que se refiere a la descripción de los objetivos. En cuanto a los acuerdos internacionales, el endurecimiento de los objetivos es coherente, pero también audaz. Hasta ahora, no hay escenarios robustos sobre cómo se puede diseñar el camino a la meta”, añadió.

“Otras propuestas de Green Deal de importancia clave para la energía solar incluyen la ‘Renovation Wave Initiative’, que se anunciará en 2021, y que podría impulsar la instalación de cubiertas solares en Europa, explotando el 90% de los tejados de la UE que actualmente no se utilizan”, escribió SPE en un comunicado de prensa publicado hoy. También destacó la importancia de la próxima Estrategia de Financiación Verde, que se publicará el próximo mes de marzo como parte integrante de la consecución de los objetivos climáticos de Europa.

Martin Führ, profesor de Derecho Público, Teoría Jurídica y Derecho Comparado en la Universidad de Ciencias Aplicadas de Darmstadt, en Alemania, hizo un punto interesante en la página 7 del borrador, que contiene un pasaje que se refiere a la economía circular.

“Poco antes del pasaje en cuestión -escribió-, el documento contiene una descripción del problema: la extracción global de materias primas se ha triplicado entre 1970 y 2017, con una tendencia creciente. Alrededor de la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero y el 90 por ciento de otros impactos ambientales globales son atribuibles a esto. Esto muestra dónde, en mi opinión, reside la “clave” en el acuerdo verde: en los patrones de producción y consumo (Objetivos de Desarrollo Sostenible 12, SDG 12). La UE tiene la mayor huella en otros continentes”.

SDG 12 se refiere al consumo y la producción responsables; y “la responsabilidad comienza con la extracción de materias primas”, dice Führ.

Como el mayor mercado de consumo del mundo, la UE no solo tiene una responsabilidad especial, sino también una gran influencia. Las innovaciones necesarias en la dirección de SDG 12 deben ser abordadas por los actores clave (desde las materias primas y las industrias químicas hasta el sector manufacturero, las “marcas” y el comercio minorista). Su responsabilidad extendida de productor (EPR) debe desarrollarse principalmente en torno a cuatro puntos”.

Se trata de: i) las materias primas; ii) la responsabilidad individual del producto en lo que respecta a la reutilización, renovación y reciclado; iii) la transparencia de los ingredientes de los productos y la eliminación de las sustancias tóxicas; y iv) los incentivos para desarrollar productos duraderos y reparables.

También se centró en el aspecto de la economía circular ECOS, una organización medioambiental mundial especializada en la normalización. El director ejecutivo Justin Wilkes expresó su preocupación por la forma en que se tratan los productos químicos en el Acuerdo Verde.

“Las acciones de Europa deberían centrarse en el fomento de la circularidad de los productos y materiales y en la protección de la salud humana, excluyendo sistemáticamente el uso de sustancias preocupantes. Una ‘estrategia de innovación química’ está disfrazando el ‘business as usual’ de ‘innovación'”, dijo, y añadió: “Con el próximo Plan de Acción de la Circular de Economía destinado a reducir a la mitad las emisiones de carbono en el marco del Acuerdo Verde, el potencial es ciertamente grande, y también lo son las expectativas. ¿Será capaz de cumplir la Comisión Europea?”

De pv magazine international, por Ralph Diermann y Becky Beetz