La solar es fundamental para avanzar en el acceso global a la electricidad

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Un informe elaborado por cinco agencias internacionales muestra que el mundo aún no alcanza los los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas para 2030. La buena noticia es que el número de las personas sin acceso a la electricidad sigue disminuyendo a medida que el despliegue de soluciones aislada liderado por la energía solar siga acelerando.

El informe, elaborado por la Agencia Internacional de Energía, la Agencia Internacional de Energía Renovable, la División de Estadística de las Naciones Unidas, el Banco Mundial y la Organización Mundial de la Salud, informa que la cantidad de personas que viven sin electricidad se redujo a aproximadamente 840 millones en 2017, de 1 billón un año antes y 1,2 mil millones en 2010. Sin embargo, a ese ritmo, se estima que 650 millones de personas seguirán sin acceso a la electricidad en 2030, el 90% de ellas en África subsahariana.

Aunque se han realizado considerables esfuerzos para implementar tecnologías de energía renovable para la generación de electricidad, y para mejorar la eficiencia energética, el acceso a las soluciones de cocción limpia y el uso de fuentes renovables en la generación de calor y el transporte aún están muy por detrás de los objetivos de la ONU, según el informe Tracking SDG7: The Energy Progress Report.

Acceso a la electricidad: la energía solar fuera de la red marca el camino

Según el estudio, el 89% del mundo tenía acceso a la electricidad hace dos años, mientras en 2010 este porcentaje ere del 83%. Al menos 34 millones de personas obtuvieron acceso a los servicios básicos de electricidad en 2017, ya sea a través de sistemas autónomos o conexión a minirredes.

La energía solar representó la mayor parte de las soluciones fuera de la red, representado al menos un 85% de estas soluciones. Los sistemas solares domésticos y las linternas / sistemas de iluminación representaron respectivamente el 50% y el 35%, seguidos por las baterías recargables (10%) y los minirredes (2%).

Si bien el acceso universal a la electricidad sigue siendo un sueño lejano, se lograron grandes avances en el centro y sur de Asia, donde hasta el 2017 el 91% de la población tenía acceso a la electricidad, y en menor grado en el África subsahariana, donde siete de cada 10 personas todavía vivían sin acceso a la energía eléctrica en 2017.

Penetración de las energías renovables

Las energías renovables representaron el 17,5% del consumo mundial de energía en 2016, frente al 16,6% en 2010. Sin embargo, el progreso en el aumento de la participación de las energías renovables fue desigual, con un rápido aumento en la generación de electricidad (1 punto porcentual a 24% en 2016) compensado por menos éxito en el consumo de energía penetrante para calefacción (10% a finales de 2016) y transporte (3,3%).

La proporción de energías renovables en el mix energético mundial, sin embargo, está por debajo de los objetivos de 2030. Si bien no hay un objetivo cuantitativo de energías renovables, el informe señala que se necesita un aumento sustancial en la adopción de energía renovable para que los sistemas de energía sean asequibles, confiables y sostenibles.

El informe informa, además, que el crecimiento de las energías renovables en el consumo de electricidad fue impulsado por la recuperación continua de la sequía en América Latina, el crecimiento récord de la capacidad eólica de China en 2015, la mayoría de la cual entró en pleno funcionamiento en 2016, y la rápida expansión de la capacidad solar en China y los Estados Unidos, que impulsaron un aumento de la energía solar del 30% en 2016.

Cocinando con gas… desafortunadamente

A medida que crece la proporción de energías renovables, las agencias detrás del informe señalaron que las políticas deben cubrir la integración de las energías renovables en el sistema energético más amplio y tener en cuenta los impactos socioeconómicos que afectan la sostenibilidad y el ritmo de la transición energética.

El estudio presenta también un análisis de la eficiencia energética y la cocción limpia. Sus autores dicen que las mejoras en la eficiencia energética fueron más sostenidas en los últimos años gracias a los esfuerzos concertados de políticas en las grandes economías. La tasa promedio anual de mejora en la intensidad de energía primaria global entre 2010 y 2016 fue de 2.3%. Sin embargo, eso todavía no alcanzó la meta de 2.6%

En 2017, el acceso universal a la cocina limpia parecía seguir siendo un objetivo inalcanzable, ya que casi tres mil millones de personas, principalmente en Asia y el África subsahariana, utilizaban en su lugar la biomasa, el carbón o el queroseno como combustible principal para cocinar. De acuerdo con las políticas actuales y planificadas, el número de personas sin acceso a combustible de cocina limpio sería de 2.200 millones en 2030, con un importante efecto en la salud, el medio ambiente y la igualdad de género.