La inversión en energía global en 2017 se alejó de los objetivos de seguridad energética y sostenibilidad, según AIE

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Como la inversión en el sector energético mundial se mantuvo en una trayectoria descendente por tercer año consecutivo, la inversión total en energías renovables y eficiencia energética disminuyó alrededor de un 3 % en 2017 después de dos años de aumentos, según el informe Inversiones mundiales en energía 2018 publicado por la Agencia Mundial de Energía (AIE).

Se espera que la desaceleración del gasto en energías renovables continúe este año, después de los recientes cambios de la política en China vinculados a la eliminación de subsidios a la fotovoltaica, advierte la AIE, que señala que China representa más del 40 % de la inversión global en energía solar. China y la UE anunciaron el 16 de julio su intención de trabajar juntos con una renovada urgencia para combatir el cambio climático.

“Tal disminución en la inversión global combinada de energías renovables y eficiencia energética es preocupante”, dijo el Dr. Fatih Birol, Director Ejecutivo de la AIE. “Esto podría amenazar la expansión de la energía limpia necesaria para cumplir con los objetivos de seguridad energética, clima y aire limpio”. Si bien necesitaríamos que esta inversión subiera rápidamente, es decepcionante encontrar que podría estar cayendo este año”.

Si bien la eficiencia energética fue el sector de más rápido crecimiento –con un aumento del 3 % en la inversión que alcanzó los $ 236 millones– la inversión en energía renovable, que representó dos tercios del gasto en generación de energía, cayó un 7 % en 2017.

El informe también revela que la participación de los combustibles fósiles en el suministro mundial de energía aumentó por primera vez desde 2014 –a poco menos del 60 %– como resultado del aumento del gasto en petróleo y gas. El carbón, el gas y el petróleo obtuvieron $ 132 mil millones de inversión.

 

Electricidad e I + D

Subrayando una tendencia hacia una mayor electrificación, la mayor cantidad de inversiones energéticas mundiales en 2017 -alrededor de $ 750 mil millones- se destinó a la generación y suministro de electricidad por segundo año consecutivo, superando a los sectores tradicionalmente dominantes de petróleo y gas, que atrajeron $ 716 mil millones.

Aunque la inversión eléctrica se ha desplazado hacia energías renovables, redes y flexibilidad, el producto esperado de las inversiones en energía con bajo contenido de carbono cayó un 10 % en 2017 y no mantuvo el ritmo del crecimiento de la demanda, según la AIE, y el informe destaca que se necesita una inversión más sólida en energías renovables.

En el lado positivo, el gasto público en I + D para tecnologías bajas en carbono aumentó un 13 % a $ 22 mil millones en 2017, después de varios años de estancamiento, según las cifras de la AIE.

 

Tendencias políticas

Más del 95 % del respaldo financiero total se basa en regulaciones o contratos de remuneración, con un papel cada vez menor para nuevos proyectos basados únicamente en los ingresos dependientes de los precios variables en mercados mayoristas competitivos, según la AIE.

En términos de energías renovables, uno de los principales mecanismos que han facilitado las economías de escala son los mecanismos competitivos, como las subastas.

A raíz de una caída masiva en los precios de la tecnología, que contribuyó a la disminución del año pasado en la inversión en energías renovables, los precios promedio adjudicados en las licitaciones cayeron en picado, allanando el camino para proyectos más grandes.

Según la AIE, el tamaño promedio de los proyectos de energía solar fotovoltaica adjudicados en las economías emergentes se triplicó con creces, mientras que el de los eólicos en tierra aumentó a la mitad entre 2013 y 2017.