Nuevas células solares basadas en bacterias doblan la densidad y reducen el costo de producción

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Un grupo de científicos ha descubierto una forma de duplicar la densidad actual de células solares biogénicas. Un equipo de investigadores dirigido por Vikramaditya Yadav, profesor de la Universidad de Columbia Británica, presentó una investigación mediante la cual lograron aumentar la densidad de corriente a 0,686 miliamperios por centímetro cuadrado, en comparación con los 0,362 alcanzados anteriormente.

Las células están utilizando la bacteria E. coli, una de las más conocidas en relación con la intoxicación alimentaria, como fuente de conversión de energía. Hasta ahora, los intentos de utilizar un material biogénico para las células solares se centraron en la extracción del licopeno, un colorante en las células vegetales que las bacterias utilizan para la fotosíntesis.

El equipo de Canadá, sin embargo, destacó que el proceso de extracción degrada el licopeno a través del uso de solventes tóxicos. Además, el proceso es complicado y, por lo tanto, incurre en costos. El enfoque novedoso ahora presentado se enfoca en recubrir la bacteria entera con un mineral que funciona como un semiconductor. Las bacterias recubiertas se aplican luego a un vidrio que funciona como un ánodo. El uso del método, dicen los investigadores, casi ha duplicado la densidad actual de este tipo de células y ha reducido los costos de producción.

“Registramos la densidad de corriente más alta conseguida para una célula solar biogénica”, dijo Yadav, profesor del departamento de ingeniería química y biológica de UBC, quien dirigió el proyecto. “Estos materiales híbridos que estamos desarrollando pueden fabricarse de forma económica y sostenible y, con una optimización suficiente, podrían funcionar con eficiencias comparables a las de las células solares convencionales”.

Yadav dice que es difícil estimar con precisión los ahorros en los costos del método, aunque reveló que cree que el costo de la producción de tinte sería de no más de una décima parte de lo que habría sido anteriormente.

La investigación también afirma que la producción es equivalente en cielos nublados como despejados. De confirmarse sus afirmaciones, la aplicación tiene un gran potencial para Canadá y el norte de Europa.

“Nuestra solución es un paso significativo para hacer que la energía solar sea más económica”, dice el profesor Yadav.