Um pesquisador do México usa a energia solar para descontaminar as águas residuais

O Dr. Antonio Jiménez González, do Instituto de Energias Renováveis ​​(IER) da Universidade Nacional Autônoma do México (UNAM), conseguiu reduzir a toxicidade e degradar os poluentes presentes nas águas residuais por métodos fotocatalíticos com uma efetividade de até 90% de agradecimento para a energia solar.

De acordo com um comunicado de imprensa publicado pela Universidade, o pesquisador colaborou por cinco anos com três empresas – uma indústria têxtil e duas empresas farmacêuticas – do parque industrial CIVAC, em Morelos, que lhe permitiram demonstrar a eficácia deste método, que consiste em usar um fotocatalisador que absorva os raios do sol e gere radicais hidroxílicos, agentes que oxidam a matéria orgânica. Dos 200 litros de água contaminada que recebe de cada um, conseguiu limpar o líquido quase que completamente.

“Trabalhamos com matéria orgânica, composta quase que por cadeias de átomos de carbono em que existem átomos de hidrogênio, oxigênio e nitrogênio, entre outros elementos suscetíveis à oxidação; Isso nos permite quebrar as ligações químicas de grandes moléculas com radicais hidroxílicos para obter moléculas menores, como dióxido de carbono, água e alguns ácidos minerais “.

Tudo isso significa que o líquido tratado pelos métodos fotocatalíticos aplicados nos laboratórios do IER “é menos tóxico, além de cumprir as normas mexicanas em águas residuais, o que representa um impacto benéfico no ambiente”, disse ele.

O médico também explicou que, de acordo com as normas mexicanas em águas residuais, os níveis de poluição são determinados através das técnicas de Demanda Biológica de Oxigênio (DBO), Demanda Química de Oxigênio (DQO) e Carbono Orgânico Total (TOC).

“Nossos resultados indicam que reduzimos os níveis de toxicidade entre 80 e 90 por cento e poderíamos fazer ainda mais se conseguimos aperfeiçoar certos detalhes”.

Neste método, ele disse que a chave é tomar um meio aquoso tóxico, usar radiação solar, um material fotocatalítico e uma substância oxidante para desestabilizar as ligações químicas de moléculas contaminantes, roubar um elétron e oxidá-los passo a passo.

“Mesmo com bons resultados no setor têxtil, os números alcançados com a indústria farmacêutica não são tão altos, o que não é devido ao nosso método, mas porque ele usa compostos inorgânicos que são impossíveis de degradar. Por esta razão, é necessário desenvolver uma estratégia para reduzí-los ou eliminá-los por outros procedimentos “.

Atualmente, o interesse da universidade é aumentar a capacidade de tratamento com a finalidade de contribuir para uma solução na poluição da água, porque, embora no IER receba lotes de 200 litros cheios de águas residuais, a indústria gera volumes diariamente maiores.

“Nosso equipamento básico é um reator fotocatalítico onde gerenciamos um determinado volume de água que pode ser maior se aumentarmos seu tamanho. Para fazer isso, devemos agrupar vários desses reatores em séries paralelas e criar uma planta solar fotocatalítica, o que nos permitirá tratar volumes maiores “.

O objetivo é instalar essa infra-estrutura e tratar o efluente (líquido residual) no local onde a empresa gera seus poluentes; Isso permitiria diminuir os parâmetros de toxicidade e, ao mesmo tempo, reutilizar o recurso hídrico em seus processos industriais, concluiu.

O país já usa energia solar para tratar águas residuais: planeja-se que pelo menos cinco usinas de tratamento de água no Yucatán tenham instalações solares.