Los bancos le dan la espalda al carbón en medio de preocupaciones sobre emisiones

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Como forma de desmarcarse de los combustibles fósiles sucios, los bancos de todo el mundo están revisando sus políticas de inversión en carbón en medio de crecientes preocupaciones sobre el cambio climático.

El último en unirse al creciente grupo entidades financieras que dejará de sufragar nuevas centrales eléctricas de carbón es Standard Chartered, con sede en el Reino Unido, que confirmó el martes que estaba tomando medidas adicionales para cumplir su compromiso de apoyar el Acuerdo de París 2015.

En un comunicado, el grupo anunció que, salvo en caso de compromisos vigentes (actualmente cuenta con 14 instalaciones de financiación de proyectos en siete mercados), dejará de financiar nuevas centrales eléctricas de carbón a nivel mundial, tras consultas detalladas con una serie de partes interesadas.

Además, como parte de su agenda de sostenibilidad, Standard Chartered dice que ya se ha comprometido a financiar y facilitar tecnología limpia por valor de 4.000 millones de dólares para el año 2020. Según él, está a medio camino de alcanzar ese objetivo.

“El cambio climático es uno de los desafíos más grandes que la sociedad debe enfrentar. Más de 1.1 billones de personas todavía no tienen acceso a la electricidad de manera continua, pero los recientes desarrollos en tecnología significan que hay fuentes alternativas disponibles para satisfacer esa necesidad sin el impacto de la energía de carbón en el medioambiente”, dijo el CEO de Standard Chartered, Bill Winters.

La posición actualizada del grupo sobre la generación de energía se basa en su compromiso de 2016 de no proporcionar financiación para nuevas minas de carbón térmico, y se une a una amplia gama de compromisos asumidos por otros financieros mundiales para eliminar o reducir el apoyo al carbón.

La semana pasada, la japonesa Marubeni Corp. reveló planes para reducir a la mitad su cartera energética mundial de carbón de 3 GW para 2030 y duplicar sus tenencias de energía renovable en los próximos cinco años, uniéndose a sus compatriotas Mitsubishi UFJ, Sumitomo Mitsui Banking Corporation, Mizuho Financial Group y Nippon Life Insurance, en los criterios de ajuste sobre los préstamos para la energía del carbón.

Mientras tanto, HSBC, el banco más grande de Europa, dijo en abril que dejaría en gran medida de financiar nuevas centrales eléctricas de carbón, arenas petrolíferas y perforación en el Ártico, como parte de sus esfuerzos para apoyar una transición hacia una economía baja en carbono.

Esto fue seguido por Barclays, con sede en el Reino Unido, que en mayo declaró que no tenía “ganas” de financiar la minería de carbón terciario, un anuncio que fue seguido de cerca por el nuevo paquete de políticas de financiación energético del Royal Bank of Scotland, diseñado para reducir la exposición a la inversión en combustibles fósiles.

Además, la segunda mayor reaseguradora del mundo, Swiss Re anunció en julio que no proporcionaría reseguros a las empresas con más del 30 % de exposición al carbón térmico en todas las líneas de negocios.

En los últimos años, los gigantes bancarios globales con sede en Ámsterdam, ING, Deutsche Bank y los franceses BNP Paribas y Société Générale también han dejado de financiar el carbón, mientras que el Banco Mundial prometió dejar de financiar la extracción de petróleo y gas para 2019.

Si bien el recorte en el financiamiento de la energía a base de carbón todavía tiene un efecto real en la industria, los productores están generando retornos significativos gracias a un repunte en los precios del carbón, tras una caída que obligó a muchos a cerrar sus operaciones, archivar proyectos y recortar empleos.

En uno de los últimos signos de la buena salud de la industria, el productor estadounidense de carbón Coronado anunció el lunes que buscaría recaudar $ 1 billón en lo que sería una de las flotillas mineras más grandes del mundo y la mayor oferta pública inicial de carbón de Australia.