La fotovoltaica en el mundo: Taiwan

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Los cambios introducidos por el gobierno chino en tema de energía solar a finales de mayo han provocado una larga serie de reacciones en cadena en la industria mundial de la energía solar, dando más esperanzas a los desarrolladores de proyectos, que pueden ahora construir plantas solares más rentables gracias a los bajos precios de los paneles, y creando preocupaciones entre los fabricantes de células y paneles solares que están siendo amenazados por una inundación de módulos chinos más baratos en todos los mercados mundiales.

Las consecuencias más visibles de estos cambios se están produciendo actualmente en Taiwán, donde su industria fotovoltaica está entrando en una fase de consolidación que será difícil de parar.

Mientras que tres de los principales fabricantes de células solares del país – Neo Solar Power, Gintech y Solartech – parecen haber anticipado la crisis anunciando hace casi un año la intención de fusionarse en una sola entidad, llamada UREC, otros fabricantes, como Motech Industries y Sino-American Silicon, no parecen haber encontrado por ahora una solución.

De hecho, Motech dijo el lunes en una nota a la bolsa taiwanesa que, debido a la incierta situación del mercado, ahora tiene la intención de mejorar la competitividad y la eficiencia de la producción a través de un nuevo plan.

Esto se traduce en despedir a 300 trabajadores extranjeros y ajustar rápidamente la capacidad de producción y recursos en respuesta a la gran volatilidad de la industria solar”. La compañía no dijo, sin embargo, de cuánto reducirá su capacidad de producción.

Según IHS Markit, a fines de 2017, el productor de células taiwanés tenía una capacidad de producción anual de alrededor de 4.1 GW. De acuerdo con su informe financiero del primer trimestre de 2018, sin embargo, su capacidad de producción de células a fines de marzo era de 3.6 GW, de los cuales 1.7 GW estaban ubicados en China. A mediados de agosto, sin embargo, la compañía cerró su línea de producción en Suzhou, China, debido a problemas “ambientales” y en respuesta a las “necesidades del mercado de la industria”.

El portal taiwanés Digitimes también reveló que el fabricante de obleas con sede en Taiwán, Sino-American Silicon Products Inc. (SAS), está considerando abandonar el negocio solar si “no hay avances en tecnología o demanda en los próximos dos años”.

Según el artículo, que cita varias declaraciones del gerente general de la compañía, Mk Lu, los productores taiwaneses están teniendo problemas financieros para adoptar la tecnología de tipo n (HIT) y, en consecuencia, no pueden seguir siendo competitivos.

De acuerdo con los resultados financieros de la primera mitad de este año, los ingresos totales de SAS aumentaron en un 23.9% a NT $ 34.2 mil millones (alrededor de US $ 1.1 mil millones). A principios de junio, cuando la compañía anunció su intención de invertir más recursos en el negocio de los semiconductores, también dijo que buscaba administrar cuidadosamente su negocio solar, mientras trabajaba agresivamente en la construcción de plantas de energía solar en cooperación con socios de diversas industrias.

“SAS también extiende con entusiasmo su plan estratégico a la cadena de suministro de la industria de semiconductores no solo para maximizar la sinergia del grupo sino también para minimizar el posible impacto sobre la empresa del volátil mercado solar”, dijo la compañía en su comunicado.

El fabricante de obleas culpó a la nueva política de subsidios a la fotovoltaica de China, y la guerra comercial entre EE. UU. y China por la difícil situación de su negocio solar.