El BID financiará proyecto fotovoltaico de 100 MW en El Salvador

La necesidad de reducir el elevado coste de las importaciones de combustibles fósiles ha convertido a Centroamérica, una región que además cuenta con excelentes condiciones naturales, en un atractivo mercado para proyectos de centrales fotovoltaicas y eólicas.
Desde principios de año hasta mediados de noviembre, Honduras instaló 389 megavatios fotovoltaicos. Con ello, la participación de la solar en la matriz eléctrica hondureña es mayor que en cualquier otro país del mundo, incluidos Italia y Alemania.
En El Salvador, el avance de la energía solar es algo más lento. En junio del año pasado se adjudicaron contratos de suministro para 94 megavatios de centrales solares, no obstante hasta la fecha el mayor proyecto solar construido en el país es un parque de 2,5 megavatios ubicado en Moncagua.
Sin embargo, esto podría cambiar pronto. El jueves, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) anunció que concederá dos préstamos para financiar la construcción, operación y mantenimiento de un proyecto fotovoltaico de 100 megavatios en El Salvador. Ello incluye US$57,7 millones de su capital ordinario y US$30 millones del Fondo Climático Canadiense para el sector privado.
El proyecto Providencia Solar obtuvo la mayor parte de los 94 megavatios adjudicados en la licitación del año pasado. Para esta iniciativa, Neoen y Almaval ofertaron US$0,102 el kilovatio hora para 60 megavatios (AC). El BID ha estimado en US$ 144 millones el costo total del proyecto de 60 megavatios (AC) y 74 megavatios (DC), no obstante la potencia de Providencia ha aumentado desde entonces.
Neoen es el propietario mayoritario del proyecto, que estará localizado en las cercanías del aeropuerto Monseñor Óscar Arnulfo Romero en las afueras de San Salvador. Esta empresa lidera el consorcio que realizó el proyecto Cestas en Francia, la mayor central solar hasta la fecha en Europa.
Cuando se complete, se espera que Providencia Solar genere 170 gigavatios hora anuales, lo que incrementará la producción de electricidad del país en aproximadamente un tres por ciento.
Por otro lado, el BID también analiza conceder financiación para otro proyecto solar en El Savador. Se trata de una iniciativa de 20 megavatios que desarrolla la empresa SolarReserve.
(Por Christian Roselund, traduccción de Blanca Díaz)