Un sistema fotovoltaico flotante reduce en un 60% la evaporación del agua en un embalse brasileño

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De pv magazine Brasil

Científicos de la Universidad Estatal de Ponta Grossa, en Brasil, y de la Universidad de Luisiana, en Estados Unidos, han investigado conjuntamente el impacto de la energía solar flotante en la tasa de evaporación del agua en embalses.

Utilizaron como caso de estudio un sistema solar de 130 kW en el embalse de Passaúna, en el estado brasileño de Paraná. El embalse tiene una superficie de 8,5 kilómetros cuadrados y una profundidad media de 6,5 metros. Su volumen total es de 69,3 hectómetros cúbicos (hm3).

El sistema ocupa 1.265,14 metros cuadrados de superficie y tiene 395 módulos fotovoltaicos. Los módulos policristalinos tienen una potencia máxima de 330 W y miden 1.960 mm x 991 mm x 40 mm.

El embalse limita con las ciudades de Curitiba, Araucária y Campo Largo, y suministra el 20% del agua que consume la población de la región metropolitana de Curitiba, en Paraná. Los investigadores utilizaron el método Penmam-Monteith, recomendado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, para medir la tasa de evaporación del agua.

Comprobaron que se evaporaban 4,47 millones de metros cúbicos (m3) de agua del embalse en el espacio de un año, lo que equivale al 10,4% del volumen de agua consumido anualmente por la población local. El equipo calculó que el sistema solar flotante reducía la evaporación del agua con una eficiencia del 60,20%.
También estudiaron el impacto de los distintos tamaños del sistema fotovoltaico en la tasa de evaporación del agua.

“Cuanto mayor es el área del sistema solar flotante sobre la superficie del agua, mayor es la reducción de la evaporación del agua y, en consecuencia, mayor es el volumen de agua ahorrado”, afirman los investigadores.

Los resultados indican que un sistema de 5 MW podría ahorrar unos 16.000 m3 de agua al año, lo que equivale al agua que consumen 196 personas al año en la región. La electricidad producida por el sistema también podría cubrir el consumo de 2.563 habitantes del estado de Paraná, suponiendo un consumo per cápita de 1,95 kWh.

Los investigadores expusieron sus resultados en “Effects of a Floating Photovoltaic System on the Water Evaporation Rate in the Passaúna Reservoir, Brazil”, publicado recientemente en Energies.

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